El 1 de marzo, Vladimir Putin pronunció un discurso sobre el estado de la nación que destacó la crisis de la oligarquía rusa que se encuentra asediada por el imperialismo estadounidense mientras Rusia se encuentra en medio de un prolongado declive económico y social.

El discurso anual a los miembros de la Asamblea Federal (es decir, la cámara alta y la cámara baja del parlamento ruso) se da generalmente en diciembre, pero se retrasó varias veces antes de que el Kremlin anunciara hace apenas unas semanas que se celebraría solo 17 días antes de las elecciones presidenciales. A diferencia del pasado, Putin pronunció su discurso no en el St. George Hall del Kremlin, sino en el Manege, una antigua escuela de caballería zarista fuera del Kremlin.

El discurso de dos horas de Putin estuvo plagado de contradicciones, combinando el nacionalismo extremo con la demagogia social, las concesiones a la oposición liberal y el anuncio de que Rusia entra en una carrera armamentista nuclear con Estados Unidos.

Antes de proceder al rearme militar de Rusia, en el que se han centrado todos los informes de la prensa occidental, Putin dedicó dos partes de su discurso a cuestiones sociales y económicas. Fue la primera vez que Putin, de quien se espera ampliamente que gane las elecciones presidenciales del 18 de marzo, ha revelado algo parecido a un programa electoral.

Putin se negó deliberadamente a reconocer el impacto masivo de las sanciones de la Unión Europea y los Estados Unidos en la economía rusa. No mencionó ni una sola vez las exportaciones de gas ni los precios del petróleo, de los que dependen en gran medida la economía y el presupuesto rusos. Aunque las sanciones y la caída en los precios internacionales del petróleo han llevado a una recesión en Rusia entre 2014-2016 de la cual la economía aún no se ha recuperado completamente, Putin mencionó la crisis y las sanciones sólo una vez, argumentando que “un nuevo modelo de la realidad macroeconómica se ha creado hoy en Rusia con una inflación baja y una economía generalmente estable“.

Al pronunciar un discurso que, en sus partes finales, tenía como objetivo preparar a la población para la posibilidad de una guerra nuclear con Estados Unidos, Putin intentó minimizar el alcance de la crisis social y económica de Rusia y su extrema dependencia del mundo

El mensaje de Putin no ha pasado desapercibido para el mundo occidental.

Al abordar la situación social, Putin ofreció una extraña mezcla de grandiosas promesas sociales con declaraciones de que todo iba bien, seguido de vagas y admisiones de una grave crisis social y económica en Rusia.

Muchas de estas promesas fueron una reminiscencia de lo que Putin había prometido una y otra vez. En todo caso, la demagogia fue aún más evidente. Putin propuso un aumento en las pensiones; inversiones masivas del gobierno en el desarrollo de ciudades y pueblos pequeños, la infraestructura de calles y ferrocarriles, que se encuentran en un estado desesperadamente pobre; el desarrollo del inventario de viviendas; así como un aumento sustancial en el gasto en educación y el sistema de atención de la salud. Esto es después de casi dos décadas en las que Putin ha sido presidente o primer ministro, mientras que se realizaron recortes drásticos en casi todos estos sectores.

Virtualmente cada tarea que Putin estableció para el nuevo gobierno fue seguida por una variación de la frase: “Esta será una tarea muy difícil. Pero confío en que podamos resolverlo”. Mencionó brevemente sus decretos de mayo de 2016 en los que ya había presentado una serie de demandas sociales, incluido un ingreso habitable para todos, básicamente reconociendo que no se habían realizado.

Con esta larga pero notablemente vaga y demagógica parte de su discurso, Putin sin duda estaba respondiendo a los crecientes disturbios en la clase trabajadora. Hace apenas unas semanas, una serie de maestros en Tagaranrog protestaron contra los salarios de pobreza que recibían, refiriéndose a los decretos de Putin del mes mayo. Uno de los profesores involucrados fue despedido de inmediato.

Poco después, una joven enfermera de los Urales del sur publicó un video de ella en Vkontakte (una versión rusa de Facebook), recitando un poema en el que criticaba severamente el estado decrépito del sistema social y de salud de Rusia y explicaba por qué se estaba volviendo más nostálgica la Unión Soviética: “Enseño a mis hijos a amar a su madre patria, pero no puedo explicarles por qué. Mi padre no llegó a la edad de jubilación, no podía soportar la carga, siempre pagó en el fondo de pensiones, pero ¿dónde está su dinero ahora?” El video ha sido visto por más de 200 mil personas.

Después de describir detalladamente todos los problemas sociales que supuestamente abordaría su nuevo gobierno, Putin anunció un programa económico que de facto atiende las demandas de la oposición liberal y figuras como Ksenia Sobchak, e inevitablemente iría acompañado de una mayor austeridad social

Vladimir Putin, presidente de Rusia, es una figura poderosa que provoca emociones encontradas.

Para que la economía funcione a su máxima potencia, debemos mejorar fundamentalmente el clima de negocios y garantizar el más alto nivel de libertad empresarial y competencia (…) La participación del estado en la economía debe reducirse gradualmente”, añadió Putin. También prometió luchar implacablemente contra todas las tendencias por parte del estado y la policía para intervenir en actividades comerciales privadas.

En la parte final del discurso, Putin enfatizó reiterada y largamente que el gobierno ruso había emprendido todos los esfuerzos posibles para negociar con los Estados Unidos sobre cuestiones tales como el Sistema de Defensa de Misiles. “Hubo un momento en que pensé que se podía encontrar un compromiso. Pero todas nuestras propuestas, literalmente todas nuestras propuestas, fueron rechazadas“.

El gran rearme nuclear que ahora estaba emprendiendo el gobierno ruso fue, destacó Putin, una medida defensiva. En una demostración militar de fuerza sin precedentes, detalló los nuevos sistemas de armas de Rusia y mostró una simulación en video de un ataque nuclear en Florida. Finalmente, advirtió que Rusia consideraría cualquier ataque con armas nucleares, de cualquier tamaño, en su territorio o en territorio aliado, un asalto a Rusia que sería “respondido en consecuencia”.

Putin concluyó su discurso con apelaciones al nacionalismo, lo que implica que “la Rusia con la que todos soñamos” podría crearse ahora en el siglo XXI y que “nuestras brillantes victorias” aún están por venir

El discurso de Putin destaca la profunda crisis de la oligarquía rusa. Si en la década de 1990, el lema general de los oligarcas ascendentes que saqueaban y destruían la economía era après moi le déluge (después de mí, el diluvio), ahora se encuentran en medio del diluvio y no saben cómo salir de eso.

Desde sus inicios, la oligarquía rusa se ha basado en la destrucción de la economía soviética, la explotación brutal de la clase obrera, la venta frenética de recursos de materias primas y una dependencia económica y política del imperialismo. Sin embargo, su base económica es cada vez más frágil, hay un creciente descontento en la clase obrera y el imperialismo estadounidense, sobre el cual los oligarcas siempre han contado como un posible aliado, ahora se está preparando abiertamente para la guerra contra Rusia.

La única salida de la oligarquía a esta crisis radica en una combinación desesperada de azotes del nacionalismo y el rearme masivo, por un lado, e intentar encontrar un acuerdo negociado de última hora con el imperialismo estadounidense, por el otro. Para la clase trabajadora en Rusia, e internacionalmente, cualquiera de las dos cosas resultaría en un desastre.