Los dos primeros meses de 2018 han sido deprimentes para México: más de 200 asesinatos ya en el primer mes. Y continúa la oleada de sangre que se intensificó a lo largo del año pasado.

Pero la crisis de seguridad pública no es necesariamente el resultado de un cambio repentino en el paisaje criminal, sino más bien el producto de varios procesos de más largo plazo. Desafortunadamente, todas estas tendencias sugieren una sombría perspectiva para el futuro inmediato de México.

Estas condiciones peligrosas han tardado en gestarse y en los próximos seis meses, a medida que el país se aproxima a las mayores elecciones de su historia, es probable que tres factores interrelacionados -todos ellos relacionados con la localización del crimen- generen un mayor ritmo de violencia.

De septiembre de 2017 a la fecha se han contabilizado 33 asesinatos de políticos de todos los partidos en México, a manos del crimen organizado; y en lo que va del sexenio de Enrique Peña Nieto al menos 60 alcaldes han sido asesinados por grupos criminales; así está nuestro país en vísperas de la elección presidencial

En primer lugar, durante la última década, a medida que la guerra transnacional contra las drogas alcanzó niveles sin precedentes de crueldad, la delincuencia local también se volvió más predatoria. A medida que el equilibrio de poder se alejaba de las autoridades estatales, las bandas más pequeñas —filiadas en mayor o menor grado con organizaciones transnacionales de tráfico— se expandieron agresivamente hacia el secuestro, la extorsión y el robo de petróleo.

En segundo lugar, los grupos delictivos han comenzado a extraer rentas de las autoridades locales, utilizando tácticas coercitivas para capturar una parte de los presupuestos locales. Esta es una nueva capa sobre los acuerdos tradicionales de protección política entre funcionarios corruptos y operadores locales de crimen organizado, y un desarrollo que ha demostrado ser muy desconcertante y desestabilizador.

En tercer lugar, la violencia reciente está cada vez más relacionada con el tráfico de drogas a nivel local.

A medida que el mercado interno de narcóticos ha crecido, las organizaciones de tráfico han colonizado violentamente las operaciones minoristas locales

Y como ha informado el diario Noroeste, la multiplicación de pequeñas células de tráfico de drogas ha tendido a producir un derramamiento de sangre sin control. Además, en áreas como Tijuana, donde los objetos de transferencia de datos (DTO) disputan las rutas de envío y los mercados locales de drogas, la combinación ha demostrado ser explosiva y difícil de contener.

En última instancia, el énfasis aquí es que la comprensión del futuro cercano de México requiere un monitoreo cuidadoso de las tendencias y patrones localizados, en lugar de las narrativas protagonizadas por cárteles y capos. Desde esta perspectiva, además, la importancia de las elecciones presidenciales y las renegociaciones del TLCAN se vuelve mucho menos clara.

Aunque muchos de los recientes expertos en México se centran en esos dos temas, y particularmente en la posible victoria de Andrés Manuel López Obrador, se debe prestar mucha más atención a las elecciones municipales, que se celebrarán en 25 estados este año. Son estas elecciones las que se verán más afectadas por la violencia, y es su proceso y contexto, más que los resultados, lo que importa.

Debido a que la estrategia de seguridad de México no aborda de manera efectiva las tres tendencias discutidas anteriormente, hay muchas más razones para preocuparse

Lo más preocupante es la posibilidad de que estas elecciones locales estimulen la agitación generalizada a medida que las bandas criminales buscan establecer los términos para todos los candidatos. Si bien ha habido en los últimos años mucha atención sobre los “narcocandidatos”, es decir, los candidatos apoyados y patrocinados activamente por los grupos del crimen organizado, el problema central no es necesariamente el potencial de corrupción de los funcionarios electos sino el riesgo de que la política local se convierta en una especie de plaza, disputada por grupos en competencia.

Existe una amplia evidencia de que los alcaldes y otros funcionarios están en riesgo, ya sea porque rechazan los avances del crimen organizado, como Gisela Mota, una ex alcaldesa perredista del estado de Morelos que prefirió que la matarán a ser parte del narco, es quizás el ejemplo más famoso en los últimos años. O personajes que rompen los términos de un acuerdo, como Jorge Toledo Bustamante, también alcalde en el estado de Morelos, quien fue capturado en video y fue extorsionado por miembros de la organización Los Rojos; su secretario personal fue posteriormente asesinado.

Ambos casos dejan claro que esta violencia no siempre se trata de si los funcionarios elegidos brindan cobertura a las organizaciones criminales, haciéndose de la ‘vista gorda’ a sus actividades y en ocasiones poniendo a la policía a su servicio, en la formulación tradicional de narco-corrupción

Por el contrario, ahora parece que los grupos locales exigen regularmente un porcentaje de los presupuestos municipales. Porque más allá de tales pagos, los grupos criminales también han aprovechado los recursos públicos a través de la participación en contratos de construcción o colocando a los miembros en las nóminas municipales.

Esta depredación criminal generalizada en el estado significa que los mismos funcionarios, y por lo tanto los candidatos y las elecciones, se han convertido en objetivos inevitables. Lo más significativo es que este peligro incluye candidatos que aún no están en el cargo, y se extiende más allá de los alcaldes para incluir regidores y otras personas cuyo papel en la administración pública no necesariamente sugiere una conexión con el crimen organizado. El proceso de negociación de estos entendimientos como rotación de las administraciones probablemente fomente la violencia, tanto antes como después de que los votantes asistan a las urnas.

Lo que está en juego es sustancial. Por primera vez, los alcaldes serán elegibles para la reelección al final de su período de tres años. A medida que la extorsión doméstica de negocios, el secuestro, el robo de petróleo y el tráfico de drogas se vuelven cada vez más valiosos, el control local será duramente disputado.

Los grupos criminales defienden violentamente estas actividades no solo porque son intrínsecamente lucrativas, sino porque proporcionan una fuente de ingresos más segura y estable que el narcotráfico internacional. Para los mafiosos locales que normalmente sólo recibían retenedores o comisiones esporádicas de los objetos de transferencia de datos, las actividades predatorias son más que negocios secundarios: son una razón de ser.

Desafortunadamente, la respuesta política a estos desarrollos ha sido principalmente militarizar aún más el conflicto mediante la regularización de la participación de las fuerzas armadas en la aplicación de la ley. Si bien la aprobación de la controvertida Ley de Seguridad Interna proporciona principalmente una base legal para una realidad de facto, también representa la continuación de una estrategia que es completamente inapropiada para abordar los problemas fundamentalmente locales que se describen aquí.

Donde los militares han demostrado ser más efectivos en la lucha contra el narcotráfico ha sido en operaciones dirigidas e impulsadas por inteligencia que han resultado en la captura de líderes criminales

Cuando se le ha encomendado la labor policial, ha fracasado en gran medida, lo cual no es sorprendente dado que muchos soldados están mal entrenados para las operaciones de patrullaje local. Aún más importante, las operaciones militares han producido abusos graves contra los derechos humanos, a menudo encubiertos y protegidos por el sistema de tribunales militares.

Además, las patrullas militarizadas a menudo son una respuesta deficiente a la actividad delictiva local depredadora. Dicha actividad militar federal no fortalece al estado local contra la depredación, ni protege de manera eficiente a los ciudadanos de la extorsión ni investiga crímenes en su contra. Tampoco aborda los problemas de adicción que alimentan el tráfico interno de drogas y sus actividades satelitales.

Las soluciones son posibles: los grupos criminales más pequeños tienen menos capacidad para corromper, y su dependencia de la brutalidad y el terror puede ser insostenible. La reforma significativa de la policía, los programas de desarrollo dirigidos a hombres jóvenes y los programas de tratamiento de adicciones contribuirán en gran medida a abordar el problema.

Porque hasta que las estrategias de seguridad aborden estos problemas locales, la violencia seguirá siendo difícil de contener y las elecciones locales seguirán siendo motivos de preocupación de buena fe en un futuro cercano.

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