El nuevo acuerdo comercial de Estados Unidos con México esconde mucho detrás.

El anuncio del presidente Donald Trump el lunes de un acuerdo comercial bilateral entre Estados Unidos y México que reemplazará al Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN o NAFTA, por sus siglas en inglés) es un juego de poder económico y geopolítico con grandes ramificaciones, no sólo para Canadá, Estados Unidos y México, sino también para las relaciones económicas e internacionales globales.

Los detalles completos del pacto comercial Estados Unidos-México  aún no se han negociado, y mucho menos se han hecho públicos. Sin embargo, está claro que la administración de Trump ha arrebatado importantes concesiones de México que afectan la energía, los servicios financieros, la propiedad intelectual y el sector del automóvil.

Trump y sus asesores se esforzaron por enmarcar el anuncio del lunes como una amenaza dirigida a Canadá, y el presidente estadounidense declaró que el TLCAN había muerto y que Canadá podría unirse al nuevo acuerdo entre Estados Unidos y México sólo si negociaba “de manera justa”. Es decir, se inclinó ante las principales demandas de los Estados Unidos.

Creo que con Canadá, francamente, lo más fácil que podemos hacer es arancelar la entrada de sus automóviles”, dijo Trump, refiriéndose a su amenaza de imponer un arancel del 25 % a las importaciones de automóviles desde Canadá. “Es una enorme cantidad de dinero”, continuó, “y es una negociación muy simple … Pero creo que les daremos la oportunidad de tener un acuerdo por separado. Podemos tener un acuerdo por separado o podemos ponerlo en este trato”.

Trump pasó a repetir su demanda de larga data de que Canadá elimine, o al menos reduzca drásticamente, sus sistemas de administración de suministros agrícolas, que limitan severamente las importaciones de productos lácteos y aves de corral estadounidenses

Buscando maximizar la presión sobre Ottawa, cuyos negociadores fueron excluidos de la renegociación del TLCAN durante el mes pasado sobre la base de que las conversaciones se centraron exclusivamente en asuntos de México y Estados Unidos, la administración Trump se compromete a notificar formalmente al Congreso que ha negociado un acuerdo sucesor para el acuerdo este viernes, si Canadá está a bordo o no.

La canciller canadiense, Chrystia Freeland, viajó a Washington el martes para sostener conversaciones sobre el comercio con funcionarios de Trump.

Si no se llega a un acuerdo tripartito, Canadá, dicen los funcionarios estadounidenses, retendría la opción de firmar el acuerdo entre México y los Estados Unidos más adelante. Sin embargo, la amenaza implícita es que cuanto más dure Ottawa con Washington, mayor será la probabilidad de que haya acuerdos comerciales separados entre Estados Unidos y México.

Con esto se coloca a los dos vecinos de Estados Unidos en una posición aún más débil frente y se amenaza con interrumpir las cadenas de producción continentales de las grandes empresas canadienses

Las autoridades mexicanas han insistido durante mucho tiempo, incluso en declaraciones hechas el lunes por el saliente presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, que quieren preservar un acuerdo de tres países. Pero más tarde, el lunes, el canciller mexicano, Luis Videgaray Caso, señaló que si surge una ofensiva, México aceptará un acuerdo bilateral con Washington.

Hay cosas que no controlamos”, dijo Videgaray, “particularmente la relación política entre Canadá y Estados Unidos, y definitivamente no queremos exponer a México a la incertidumbre de no tener un trato”.

A pesar de la exageración de Trump, la importancia y el destino final de su trato entre Estados Unidos y México es incierto. No sólo tienen que desarrollarse sus términos, sino que también sectores poderosos de las grandes empresas estadounidenses y gran parte del Congreso estadounidense —y el gobierno de Canadá confía en esto— se oponen al desmantelamiento de un bloque económico norteamericano encabezado por Estados Unidos.

Tanto los republicanos como los demócratas han dicho que Trump está sobrepasando la autoridad que el Congreso le dio para modernizar el TLCAN al tratar de sustituir un tratado bilateral de Estados Unidos-México por el pacto comercial continental.

Dicho esto, la renegociación del TLCAN ha ejemplificado el impulso de la élite gobernante de Estados Unidos para llevar la carga de la crisis capitalista mundial a otras potencias, incluidos sus ostensibles aliados. Esto está precipitando el desenmarañamiento del orden capitalista mundial liberal liderado por Estados Unidos y la lucha de camarillas capitalistas rivales a nivel nacional, una contra la otra por mercados, ganancias y ventajas militares estratégicas. Sin la intervención revolucionaria de la clase obrera, la lógica de este aumento del proteccionismo, la guerra comercial y el conflicto geopolítico es un choque catastrófico entre las grandes potencias.

Para la elite gobernante imperialista de Canadá, que durante los últimos tres cuartos de siglo se ha jactado de ser el mejor y más cercano aliado de Washington, la administración de Trump exige que la sociedad dé seguridad económica y militar entre Canadá y Estados Unidos remodelándose para servir mejor a Washington y Wall Street, que es la fuente de una crisis histórica.

Un estudio del Banco de Pagos Internacionales publicado la semana pasada concluyó que Canadá, en gran parte por el sector automotriz, sería el más afectado adversamente de los tres estados del TLCAN si se abrogase el acuerdo de hace un cuarto de siglo

La información publicada hasta la fecha indica que el pacto comercial entre Estados Unidos y México ignora las principales demandas canadienses al tiempo que viola varias de las conclusiones de Ottawa, incluido el mantenimiento de un sistema trilateral de resolución de disputas.

Según el presente acuerdo, México seguiría sujeto a los aranceles del 10 y el 25 % que Trump impuso a principios de este año sobre las importaciones de aluminio y acero, respectivamente.

Algunos comentaristas canadienses se consolaron el martes por los cambios que la administración Trump ha obligado a México a aceptar las reglas que rigen el acceso libre de aranceles de automóviles y camiones livianos al mercado de América del Norte. Estos incluyen: elevar el requisito de contenido de América del 62.5 % del valor de un vehículo al 75 %; utilizando más acero y aluminio de origen norteamericano; y, con el tiempo, imponer una estipulación de que el 40 a 45 % de un vehículo debe ser hecho por trabajadores que ganan al menos $ 16 dólares por hora.

Los sindicatos en Canadá y Estados Unidos, que han estado íntimamente involucrados en las negociaciones del TLCAN, están elogiando las nuevas reglas automotrices como un avance importante, del mismo modo que se alinearon detrás de las tarifas de acero y aluminio de Trump y su amenaza de golpear a Europa y vehículos de fabricación asiática con un arancel del 25 %.

En una entrevista el lunes, Jerry Dias, el presidente de Unifor, anteriormente el sindicato Canadian Auto Workers, se regodeó con el hecho de que las nuevas reglas darán como resultado el despido de los empobrecidos trabajadores automotrices mexicanos.

No hay duda”, dijo Dias, “de que México perderá algunos de los trabajos que han logrado asumir a lo largo de los años. Entonces, creo que este es un acontecimiento positivo para Canadá”.

Las disposiciones automotrices del acuerdo comercial entre Estados Unidos y México son muy importantes por dos razones

En primer lugar, subrayan que cualquier inserción de empleos en los Estados Unidos y Canadá como resultado de la política de América Primero de Trump y el cambio al proteccionismo en general se basarán en la expansión de empleos de bajos salarios y la intensificación de la explotación laboral, con la plena complicidad de los sindicatos corporativistas y procapitalistas.

En segundo lugar, todos anuncian que la administración Trump ha decidido seguir adelante con la imposición de su amenaza de aranceles automotrices del 25 %, una medida que aumentará drásticamente la guerra comercial que ahora hierve a fuego lento entre los Estados Unidos, la Unión Europea y Japón.

Esto se debe a que, de no haber un aumento significativo del arancel actual del 5 % para los vehículos importados a América del Norte, las nuevas normas que rigen el acceso libre de aranceles al TLCAN no sólo serán ineficaces, según los analistas automotrices, sino que realmente minarán la posición competitiva de productores norteamericanos.

Desde el comienzo, la administración Trump se ha acercado a las negociaciones del TLCAN desde el punto de vista de fortalecer su mano para enfrentar a sus rivales económicos más importantes, sobre todo China, Alemania y Japón.

Al enunciar esta estrategia en enero de 2017, el secretario de comercio de Trump, Wilbur Ross, prescindió de la etiqueta diplomática para referirse a los vecinos del sur y norte de Estados Unidos como nuestro territorio. Ross declaró: “Debemos solidificar las relaciones de la mejor manera posible en nuestro territorio antes de ir a otras jurisdicciones”.

Reconociendo los objetivos más amplios de Washington, tanto Canadá como México señalaron rápidamente su apoyo a las medidas dirigidas a China, incluidos los límites de acceso al mercado y la inversión para las empresas estatales, medidas que Washington intenta establecer como estándar en otros acuerdos comerciales.

La respuesta de la clase dominante canadiense, ante la creciente presión que Washington le está dando, será arremeter más despiadadamente contra la clase trabajadora y afirmar más agresivamente sus propios intereses en el escenario mundial

El gobierno liberal liderado por Justin Trudeau ha prometido que responderá en su actualización fiscal de otoño al creciente clamor de las grandes empresas que coincida con los recortes masivos de impuestos corporativos de Trump.

Mientras tanto, en Ontario, la provincia más poblada del país, la clase gobernante ha impulsado un gobierno conservador dirigido por el admirador de Trump y el populista de derecha Doug Ford para intensificar el asalto a los servicios públicos y los derechos de los trabajadores.

En respuesta a los aranceles de acero y aluminio de Trump, el gobierno de Trudeau no solo impuso 16 mil millones de dólares (canadienses) en aranceles de represalia, sino que aumentó las medidas proteccionistas contra China y otros productores de bajo costo con sede en las llamadas economías emergentes.

Ya en junio de 2017, el gobierno de Trudeau había anunciado un aumento del 70 % del gasto militar canadiense en 2026. Como explicó el ministro de Asuntos Exteriores, Freeland, el objetivo era reforzar el apoyo de Canadá a un orden mundial liderado por Estados Unidos, es decir, la hegemonía norteamericana. La élite gobernante canadiense tiene pues la fuerza para afirmar sus propios intereses, es decir, para obtener una mayor porción del botín de la intriga y la guerra imperialista.

En oposición a las élites capitalistas rivales y los sindicatos procapitalistas, que sirven como sus leales lugartenientes en la guerra comercial e incitación al nacionalismo y el militarismo, los trabajadores de Canadá, Estados Unidos y México deberían unir fuerzas con sus verdaderos aliados, los trabajadores en Asia y Europa para oponerse a la austeridad y la guerra.

  • Ilustración: Especial
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