Desde Hong Kong hasta Chile, los activistas utilizan la tecnología para mantenerse por delante de las autoridades.

Una sola chispa puede provocar un incendio en la pradera“, observó Mao Zedong en 1930, mientras intentaba convencer a sus seguidores de que la revolución era posible en China. Casi un siglo después, la observación de Mao viene a la mente cuando pequeñas chispas desencadenan manifestaciones masivas en todo el mundo.

En el Líbano, el detonante de las protestas fue un impuesto a los mensajes de WhatsApp. En Chile fue un aumento en las tarifas del metro. En Francia, las protestas de los gilets jaunes (o los chalecos amarillos) que comenzaron el año pasado fueron provocadas por un aumento en los impuestos a la gasolina.

En otros lugares, las raíces de la revuelta popular son más claramente políticas. En Hong Kong, fue un intento de permitir la extradición de sospechosos criminales a China. En Argelia, donde las protestas masivas han estado ocurriendo durante la mayor parte del año, fue un anuncio de que Abdelaziz Bouteflika, el presidente enfermo, tenía la intención de postularse para un quinto mandato.

Las protestas masivas que han estallado en Asia, Europa, África, América Latina y Medio Oriente comparten características importantes. Por lo general, son rebeliones sin líderes

En estas nuevas rebeliones la organización y principios no se exponen en un pequeño libro rojo o se eliminan en las reuniones del partido, sino que emergen en las redes sociales. Estas son revueltas convocadas por teléfonos inteligentes e inspiradas en hashtags, en lugar de guiarse por los líderes del partido y los eslóganes redactados por los comités centrales.

El poder de reunión de las redes sociales es un facilitador crucial para los movimientos sin líderes. Cuando estallaron las manifestaciones de Hong Kong en junio, Joshua Wong, el activista por la democracia de más alto perfil en el territorio, estaba en la cárcel. En Moscú, un mes después, el gobierno ruso se movió rápidamente para arrestar a Alexander Navalny, una figura destacada de la oposición, pero las manifestaciones continuaron sin él. En Líbano, Francia y Chile, las autoridades han buscado en vano a los cabecillas.

En todo el mundo, los manifestantes están utilizando tecnologías similares para organizar y difundir sus mensajes. Los servicios de mensajería que ofrecen cifrado de extremo a extremo, como Telegram, son difíciles de espiar y son muy populares. Los grupos de Facebook y Twitter permiten movimientos de protesta amorfos para generar ideas y articular agravios.

Las redes sociales permiten también que un movimiento en un lugar se inspire en las noticias de revueltas en otro. La ocupación del aeropuerto de Barcelona hace unas semanas fue una táctica prestada de Hong Kong. Se ha visto a manifestantes de Hong Kong portando la bandera catalana. Los levantamientos sudaneses y argelinos de este año tomaron prestadas las imágenes y los eslóganes del otro, de manera similar a las revueltas de la Primavera Árabe de 2011.

La calidad a menudo sin líder de las revueltas también hace que sea difícil reprimirlas o negociar con ellas

Diferentes movimientos de masas que afirman representar la “voluntad del pueblo” pueden tener demandas contradictorias, por lo que la demanda de chailets jaunes de reducir los impuestos a los combustibles contradice las llamadas de otro movimiento de protesta masiva que ha tomado las calles del oeste, los activistas climáticos de Extinction Rebellion .

Sin un liderazgo firme, también existe el riesgo de que las manifestaciones se degeneren en violencia entre la policía y los manifestantes, alienando a los partidarios de la zona intermedia y facilitando a los gobiernos justificar una nueva represión. Este era el patrón en Francia, y ahora en Hong Kong y Chile. Pero no siempre es el caso. Las manifestaciones en Rusia y Argelia se han mantenido en gran medida pacíficas.

Sin embargo, el mayor riesgo para las revueltas sin líderes es que simplemente fracasarán. De los levantamientos de este año, probablemente solo la revuelta en Sudán logró un claro éxito, con el derrocamiento en abril de la dictadura de Omar al-Bashir.

Mientras un periodista de televisión chileno intentaba entrevistar a los manifestantes que se dirigían a una manifestación en Santiago, el miércoles, una niña le dio un codazo y le gritó directamente a la cámara: “¡Apaguen sus televisores, los medios mienten! ¡Obtenga su información de las redes sociales! ”.

Las redes sociales no sólo han permitido a los manifestantes de Chile organizarse mejor porque no hay líderes claros de las manifestaciones que estallaron espontáneamente en el país esta semana, sino también porque no existe una causa única que los una

El caso chileno

Lo que comenzó como una queja sobre un aumento en las tarifas del metro se ha convertido en una protesta múltiple por una serie de quejas.

Un manifestante podría estar golpeando sus ollas debido a las pensiones, otro debido a la deuda estudiantil y otro más porque simplemente no puede soportarlo más”, dice Robert Funk, un politólogo de la Universidad de Chile sobre el fenómeno “Todos tenemos quejas reales. Si dirige el mensaje correctamente, puede reunir todas esas quejas en una sola causa o movimiento”.

Dado que las demandas de los manifestantes son difusas y a menudo simbólicas, dificulta al gobierno del presidente Sebastián Piñera, que ha ofrecido algunas concesiones, proporcionar soluciones.

Peor aún, ni siquiera está claro con quién necesitan negociar.

El poder regional y el caso catalán

Las protestas en Cataluña han sido en parte coordinadas por una plataforma anónima en línea conocida como Tsunami Democràtic, pero el papel del gobierno regional también es muy polémico.

La administración catalana independentista está furiosa por las sentencias de prisión dictadas este mes a nueve líderes separatistas por su participación en un referéndum ilegal de 2017 y una declaración de independencia. Como resultado, Quim Torra, el jefe del gobierno regional, instó a los manifestantes a salir a las calles y él mismo participó en el bloqueo de una carretera. Además de apoyar la nueva plataforma de la rebelión: Tsunami Democràtic.

Tsunami Democràtic, ha utilizado Twitter y Telegram para instruir a los activistas dónde protestar, y a los llamados Comités para la Defensa de la República, una red de grupos separatistas radicales que también participaron en las manifestaciones en Barcelona

Los políticos en Madrid especulan que Tsunami Democràtic se creó para distanciar a los líderes separatistas catalanes de la responsabilidad legal de las protestas. Pablo Casado, el líder de la oposición de centro derecha de España, ha pedido a los fiscales que investiguen cualquier vínculo entre Torra y ambos grupos.

Los funcionarios del gobierno también sugieren que Tsunami Democràtic pudo haber recibido ayuda externa, insinuando que su sofisticada aplicación, a la que las autoridades ahora han prohibido el acceso en España, podría haberse desarrollado con la ayuda de Rusia.

Los separatistas catalanes descartan tales sugerencias como tácticas de desprestigio.

El gobierno central nos ha hecho separatistas, al insultarnos, al no tratarnos seriamente” , dice Jordi, un profesional de mediana edad en las protestas de la semana pasada que no quiso dar su apellido.

En los últimos días, la violencia ha disminuido y organizaciones activistas catalanas relativamente establecidas, principalmente dos ONG llamadas Omnium y la Asamblea Nacional Catalana, han tomado la delantera en la organización de las manifestaciones previstas para este fin de semana.

El caso chino

Las protestas que han alimentado la peor crisis política en décadas, de Hong Kong, desencadenadas por un controvertido proyecto de ley de extradición, se han convertido en un movimiento dirigido por jóvenes que exigen sufragio universal.

Ser sin forma, sin forma, como el agua”, ha sido un grito de guerra de casi cinco meses de protestas que han sacudido a Hong Kong.

El eslogan, originalmente acuñado por el hijo más famoso de la ciudad -la estrella de cine de kung-fu Bruce Lee-, encarna las estrategias ágiles y creativas de los manifestantes que no tienen líder y se movilizan principalmente a través de las redes sociales

La peor crisis política de Hong Kong en décadas, provocada por el controvertido proyecto de ley de extradición, se ha convertido en un movimiento liderado por jóvenes que exige sufragio universal. Muchos manifestantes experimentaron su despertar político durante las manifestaciones prodemocráticas de 2014 ahora conocidas como el Movimiento Umbrella, que terminó en un fracaso, con varios de sus líderes encarcelados.

Los manifestantes aprendieron su lección. Ahora, las manifestaciones son en gran parte sin líderes y descentralizadas, con activistas que usan las redes sociales para coordinar y movilizarse anónimamente a la sombra del estado de vigilancia en rápida expansión de China. Una vez que una idea gana tracción en línea, grupos más pequeños se separan para coordinar acciones específicas.

Los carteles se comparten en grupos de chat de Telegram con miles de seguidores, que los imprimen y publican en la ciudad. Las campañas de crowdfunding han recaudado más de 15 millones de dólares para pagar facturas médicas, honorarios legales y anuncios en periódicos internacionales.

Y en una ciudad donde el iPhone es omnipresente, la función Airdrop de Apple permite que la información se difunda rápidamente en las protestas, donde la gente rastrea los movimientos policiales con mapas en vivo actualizados regularmente. Las páginas de GitHub compilan feeds de video de emisoras de noticias para los seguidores que miran en casa.

A medida que el movimiento ha evolucionado, los manifestantes radicales también usan las redes sociales para evaluar la opinión pública, ajustando y explicando la intensidad de su violencia para evitar alienar a los partidarios moderados

Whatsapp y el caso libanés

Las protestas que arrasaron el Líbano fueron provocadas por un plan del gobierno para imponer un impuesto a las llamadas de WhatsApp, pero rápidamente se transformaron en una revuelta contra los líderes del país, acusados ​​de llevarlo al borde del colapso económico.

En ciudades y pueblos de todo el país, cristianos, sunitas, chiítas y drusos han salido en un levantamiento sin líderes para exigir la expulsión de todos los líderes, sin excepción.

Todo significa todo” es uno de los lemas estampados en pancartas.

Los hashtags de Twitter como #LebanonProtests han ayudado a movilizar a los manifestantes, difundir noticias y compartir memes, videos, opiniones y, sobre todo, sarcasmo mordaz dirigido a políticos vistos como cleptocráticos, arrogantes e ineptos. Y después de más de una semana en las calles, no hay señales de que las protestas se desvanezcan mientras los libaneses continúan exigiendo la renuncia del gobierno de poder compartido encabezado por Saad al-Hariri, el primer ministro musulmán sunita.

Muchos están pidiendo la abolición del sistema político destinado a garantizar una parte del poder para cada una de las comunidades religiosas del país, argumentando que ha dado a los líderes de las milicias de la guerra civil que terminó en 1990 y a sus clanes poderes feudales sobre el país.

Una demanda que se repite con frecuencia en el Líbano es el reemplazo del gobierno por un gabinete de tecnócratas para guiar al país hacia las elecciones sobre la base de una nueva ley electoral no sectaria.

Hariri presentó un paquete de medidas económicas que prometen algunas reformas y no incluyen ningún impuesto nuevo. Pero esto ha sido considerado inadecuado por los manifestantes.

Hoy las nuevas rebeliones en el mundo parecen estar en manos de todos y nadie. Una nueva paradoja.

  • Intervención fotográfica: Ruleta Rusa