Quizás el invento más importante desde la impresión del libro comenzó con el fallo de una computadora cuando, el 29 de octubre de 1969, el profesor en informática Leonard Kleinrock y uno de sus estudiantes trataron de conectar su equipo central en Los Ángeles a una máquina en Stanford, a 500 kilómetros de distancia.

Sin duda, una novedad en el campo de la informática en ciernes; «escribimos la ‘L’ y preguntamos por teléfono: “¿Ves la ‘L’?”, recuerda Kleinrock, y funcionó. Escribió luego la ‘O’ y la ‘G’ y la computadora se colapsó. Sin embargo, su investigación sentó las bases para la creación de redes de computadoras, y desde entonces Internet ha cambiado radicalmente el mundo en los últimos 40 años.

Facebook, Twitter, Youtube, incluso para un entusiasta de la tecnología como Kleinrock, en 1969 era impensable cuánto cambiaría Internet la comunicación humana.

Para mí, sólo se trataba de tener computadoras que hablaran con computadoras, no personas con personas”, ha dicho Kleinrock; e Internet en su forma actual ha evolucionado durante varias décadas, pero hay muchos hitos que pueden llamarse “cumpleaños”.

El 2 de septiembre de 1969, la primera prueba de Arpanet, una red experimental del ejército de los Estados Unidos, envió datos sin sentido entre dos computadoras

El 29 de octubre: los pioneros de las computadoras alrededor de Leonard Kleinrock conectaron varias computadoras a una distancia de cientos de kilómetros por primera vez. En 1977 se consiguió la interconexión de varias redes diferentes bajo el liderazgo de Vint Cerf.

En 1989, Tim Berners-Lee desarrolló los estándares técnicos del sistema de hipertexto World Wide Web en el Cern de Ginebra, lo que hizo posible la navegación por Internet en su forma actual. En 1990 se da el cierre de Arpanet, que inicia el uso comercial de Internet. En 1993, el primer navegador con capacidad gráfica llamado Mosaic abre Internet para los laicos; la organización de investigación CERN publica el uso de la World Wide Web para el público. En 2005, Tim O’Reilly acuñó el término Web 2.0, que significa Internet interactiva. Esto no debería volver a ocurrir, pero un año más tarde, el presidente de los Estados Unidos, Dwight D. Eisenhower, fundó la instalación de investigación Arpa (Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada. La agencia ineludible del Pentágono promovió entonces la investigación básica en las universidades estadounidenses, con la esperanza de que los militares también se beneficiaran, y la informática se aceleró a gran escala.

Sin embargo, el hardware en ese momento todavía ponía límites estrechos a los investigadores. “Las calculadoras eran, hasta finales de los años 60, solamente fábricas”, comentó en su momento el historiador técnico David Gugerli, pero posteriormente los administradores de datos utilizaron los dispositivos para los censos, las líneas aéreas para sus sistemas de reserva, los bancos para las reservas y las universidades para cálculos complejos. “Nadie pensaba en ese entonces en el correo electrónico”, ha dicho Gugerli, hasta hoy profesor del Instituto Federal de Tecnología de Suiza, en Zurich.

Pero la idea de que los autores intelectuales de Arpanet querían conectar sus mainframes tenía otra razón

El mito es que los investigadores querían construir una red descentralizada y, por lo tanto, difícilmente destructible, para que los militares de los Estados Unidos pudieran comunicarse de manera segura en caso de una guerra nuclear, aunque este argumento era el adecuado para hacer que hubiera más dinero disponible para la investigación.

Una de las claves de las computadoras en red era la capacidad de dividir la información en pequeños paquetes de datos digitales y prepararla para el envío. Kleinrock ya había presentado en 1962 una tesis doctoral sobre el tema. Cuando ofreció su idea a las compañías telefónicas para su compra, saludó a continuación una larga lista de  rechazos porque por aquel entonces a nadie le importaba de lo que hablaba. Le dijeron que eso nunca funcionaría y que en caso de funcionar, nadie estaría interesado de todos modos.

Con todo, después del primer fracaso, los investigadores de Arpa tuvieron éxito. En pocos meses, también se unieron las universidades de Santa Bárbara y Utah. Este fue el germen del Internet, y todo lo que vendría después: sitios web de diseño gráfico, correos electrónicos y telefonía por Internet, por ejemplo. La “arquitectura” actual de Internet creó miles de ingenieros sólo en los años 70 y 80, pero Kleinrock y sus colegas establecieron una base que todavía existe. Así que decidieron no usar el control centralizado y establecer estándares técnicos abiertos que todos pudieran usar y desarrollar.

 

Internet vs World Wide Web

Los términos Internet y World Wide Web a menudo se equiparan al uso del idioma. Técnicamente, sin embargo, hay una diferencia significativa. Internet es una red global de muchas redes de computadoras individuales. Numerosos servicios sólo dan vida a esta infraestructura, por ejemplo, correo electrónico, chat, transferencia de archivos o telefonía por Internet.

Uno de los servicios más conocidos es la World Wide Web (WWW), que permite la transmisión de páginas web. Para ver, los usuarios necesitan un navegador como Internet Explorer, Mozilla Firefox, Safari u Opera

Se requieren pues estrictos estándares para todos los servicios, ya que las computadoras conectadas a Internet y el software utilizado son muy diferentes. La WWW utiliza las páginas del protocolo HTTP (Protocolo de transferencia de hipertexto). Para la programación de las páginas web se utiliza el lenguaje de marcado de hipertexto (HTML). El campo de dirección del navegador contiene un localizador uniforme de recursos (URL), que se utiliza para encontrar contenido en la Web.

Es por eso que nadie puede cerrar Internet y, lo que es más importante, detener el desarrollo de nuevas aplicaciones. Esto contribuye significativamente a una dinámica de innovación”, explica Jeanette Hofmann, politóloga del Centro de Investigación Social de Berlín.

Desde los primeros días, sin embargo, se ha mantenido una falla de diseño: “No incorporamos ninguna medida de seguridad en ese momento”, ha dicho Leonard Kleinrock. La red fue y es abierta y anónima: cualquiera puede iniciar sesión sin identificarse. Cuando todos los usuarios se conocían personalmente, eso no era un problema. “Hoy, esto es perfecto para el lado oscuro”, dice el ingeniero. En octubre de 1969, uno todavía luchaba con otros problemas.

A la fecha, Kleinrock cree que el triunfo del Internet está lejos de terminar. “Internet estará presente en todas partes, penetrará en el mundo real”, dice. “Cuando entre en una habitación, la habitación sabrá que estoy allí, y me hablará”.

 

40 años de correos no deseados

Hace exactamente 40 años, el primer correo masivo no deseado llegó a unos 600 buzones de correo: desde entonces, los correos electrónicos no deseados han hecho una verdadera carrera, como lo demuestra una evaluación de los proveedores de correo electrónico alemanes.

El volumen de correos no deseados aumenta constantemente y la calidad de los mensajes no deseados aumenta: estos son los resultados de una evaluación presentada por los proveedores de correo electrónico alemanes Web.de y GMX con motivo del 40 aniversario del correo no deseado.

El año pasado, Web.de y GMX detectaron un promedio de 780 millones de correos electrónicos no deseados por semana, dijeron los proveedores. En el primer trimestre de este año, se observó un aumento de alrededor del 50 % en comparación con el año anterior, dijo el director general de los dos proveedores, Jan Oetjen. Y eso coloca el volumen de spam en más de mil millones de correos electrónicos a la semana.

Los correos no deseados ya no son fáciles de reconocer

Los mensajes no deseados terminan con sistemas de filtrado en la carpeta de correo no deseado del proveedor de correo electrónico, o incluso allí: algunas direcciones IP están en las listas negras. Si el correo proviene de dicho remitente, se eliminará de inmediato. Sin embargo, los proveedores continúan advirtiendo contra los correos masivos, ya que la calidad de los mensajes de spam aumenta constantemente. Anteriormente, eran fácilmente reconocibles por errores de ortografía y un enfoque de ventas torpe, hoy en día a menudo se diseñan profesionalmente y cubren una amplia gama de temas.

El correo electrónico se remite al científico informático estadounidense Ray Tomlinson. Envió el primer mensaje electrónico en una red de computadoras en 1971, introduciendo el signo @, que todavía cuenta con direcciones de correo electrónico.

El primer mensaje de spam fue enviado en 1978 por un vendedor de computadoras de los Estados Unidos: usó una lista de las 600 personas que estaban activas en Arpanet, un predecesor de la World Wide Web de hoy, para invitarlas a una nueva computadora en Los Ángeles. Ganó mucho dinero y fue el modelo de miles de remitentes de correo no deseado que obstruyen sus cuentas de correo electrónico con mensajes no deseados.

  • Intervención gráfica: Ruleta Rusa