¿Cuánta inteligencia hay en la inteligencia artificial? ¿Qué tan inteligentes son los robots? ¿Y qué es la inteligencia finalmente? Una aclaración de términos.

Recientemente —en realidad ni siquiera unos tres años—, el reconocido escritor, editor y artista británico James Bridle le puso al automóvil autónomo una trampa. Y lo único que necesitó fue pintura blanca: dibujó un círculo sobre el asfalto y otro alrededor —exteriormente—, esta vez con una línea discontinua.

De acuerdo con las normas de tráfico por carretera, los automóviles pueden pasar sobre las marcas del piso discontinuas, pero no así por las líneas restringidas. El automóvil también se adhirió a esto y, por lo tanto, no pudo dejar de hacerlo nuevamente tan pronto como estuvo dentro del círculo.

Es cierto que tales situaciones no ocurren normalmente en el tráfico, pero la acción artística de Bridle nos demuestra que los sistemas autónomos sólo funcionan en la medida en que se mueven dentro de un conjunto de reglas programadas.

La autonomía de los robots no tiene nada que ver con la inteligencia, como con la capacidad de resolver problemas, así como con la condición de que debe ser algo útil

Así las cosas, los estándares de seguridad de los desarrolladores son correspondientemente altos.

Los vehículos autónomos tendrían que ser conducidos alrededor de 200 millones de kilómetros para demostrar su confiabilidad, especialmente en escenarios de accidentes. Eso es 10,000 veces más kilómetros de prueba que los necesarios para los autos convencionales”, ha dicho Franz Wotawa, investigador del Instituto de Tecnología de Software de la TU de Graz,, ya que él y su equipo se encuentran actualmente desarrollando un software que hará que los vehículos autónomos sean aptos para situaciones críticas en el tráfico vial.

Y es que para el funcionamiento normal semiautónomo, el futuro ya ha llegado a las carreteras de Alemania y Austria, y a la mayoría de los países europeos: el uso de frenos o el sistemas de advertencia de cambio de carril está permitido y es pues parte del equipamiento técnico básico ya de muchos modelos.

La inteligencia

Pero ¿qué es inteligencia? Los psicólogos entienden que es la capacidad de pensar con sensatez y actuar con determinación. Sin embargo, los monos, las aves y otras especies animales también son capaces de realizar acciones perspicaces. En algunos aspectos son incluso superiores a nosotros, como ha demostrado el científico conductual holandés Frans De Waal en experimentos con chimpancés.

Para él, la pregunta crucial es más bien si ¿somos, o no, lo suficientemente inteligentes como para comprender cuán inteligentes son los animales? Según De Waal, el comportamiento genuinamente inteligente siempre va de la mano de la compasión (habla de inteligencia moral), pero las pruebas de CI (coeficiente intelectual) convencionales, curiosamente, no miden esta capacidad. Y en el programa de investigación de inteligencia artificial, sentimientos como la empatía ciertamente no tienen lugar, porque para eso primero habría que aclarar una pregunta básica: ¿Pueden las máquinas desarrollar sentimientos?

Los filósofos de la tecnología han estado debatiendo esto durante décadas y, por el momento, no hay aún consenso a la vista. Porque hasta aquí, al menos hay también una respuesta pragmática: las máquinas tienen sentimientos cuando creemos que los tienen.

El aprendizaje automático

Cuando el campeón mundial de ajedrez Garri Kasparow perdió una partida contra el superordenador Deep Blue de IBM en mayo de 1997, comenzó una nueva era: Deep Blue se impuso en la histórica partida con una gigantesca potencia de cálculo de 200 millones de posiciones por segundo. Sin más, esa fue una victoria a partir de medios brutos, pero ¿se puede permitir que una supercomputadora también entienda en realidad lo que es un juego?

Esto porque a últimas fechas, Alpha Zero es diferente. El programa de la filial de Google, Deep Mind, se enseñó a sí mismo ajedrez en 2017, simplemente especificando reglas y jugando contra sí mismo, y en muy poco tiempo alcanzó un nivel que superó con creces los programas de ajedrez convencionales más fuertes hasta ahora. Y con un estilo de juego que muchos comentaristas han descrito como estratégicamente refinado y creativo.

Así las cosas, Alpha Zero es capaz de aprender aprendizaje reforzado.   

Aprendizaje reforzado es lo que los investigadores denominan como un proceso que se basa en aprendizaje real, tal como lo hacen los humanos y los animales

Mientras tanto, el aprendizaje automático se ha abierto camino en muchas otras áreas, desde el diagnóstico médico hasta el análisis de precios de las acciones y el reconocimiento de voz.

Una máquina universal que supere a los humanos en todos los ámbitos no existe pues hasta la fecha, a pesar de todos los avances. La inteligencia humana incluye la capacidad de orientarse en un nuevo entorno y adaptarse a nuevas condiciones ambientales. Y esto también requiere de un contacto sensual con el mundo físico.

Algunos científicos cognitivos incluso asumen que la conciencia humana no podría existir sin un cuerpo. La percepción, el sentimiento y el pensamiento están, por lo tanto, indisolublemente unidos. Si quisiéramos equipar a un robot con capacidades similares a las humanas, esa sería la “Tesis de la encarnación”, que también debería tener, en consecuencia, un cuerpo similar al humano.

La Inteligencia Artificial

El término Inteligencia Artificial (AI por su siglas en inglés) fue introducido en 1956 por el informático norteamericano John McCarthy. Con su creación de palabras tenía en mente el procesamiento de información de máquinas, en contraste con la inteligencia que caracteriza a humanos y animales.

Visto de esta manera, las máquinas son, por definición, poco inteligentes. Lo que no significa nada sobre sus habilidades. Los sistemas de Inteligencia Artificial son superiores a los humanos donde se requiere la sensibilidad de los sensores y, sobre todo, la potencia de cálculo de los chips informáticos.

E incluso en áreas donde la razón humana ha tenido una ventaja durante mucho tiempo, como en el ajedrez, las máquinas ya han superado a sus creadores. Tecnologías como el aprendizaje automático y redes neuronales artificiales permiten que las máquinas recopilen de forma independiente algo parecido al conocimiento de la experiencia. Esta capacidad tiene, como se comprenderá, ciertas similitudes con la inteligencia humana, pero en el sentido de McCarthy sigue siendo algo más: se trata de una imitación de la mente humana.

El robot

Realizar soldaduras para coches, mantener limpia la piscina, pipetear muestras mil veces en el laboratorio: los robots realizan este tipo de tareas con precisión y sin síntomas de fatiga. Pero tareas tan simples como trenzar el cabello o sacar la vajilla del lavavajillas plantean problemas casi insolubles para los ayudantes mecánicos.

Esto tiene que ver con la arquitectura de los robots: se pueden combinar fácilmente con sensores y EDP (Ecuaciones en Derivadas Parciales), por lo que son buenos donde la precisión mecánica y la potencia de cálculo son útiles.

Con muchas ventajas sobre el ser humano, sin embargo, los robots todavía enfrentan dificultades donde, al igual que los seres vivos, tienen que adaptarse constantemente a nuevas condiciones

La primera carrera mundial de robots humanoides tuvo lugar en 2018 como parte de los Juegos Olímpicos de Invierno en Corea del Sur. El evento mostró de manera impresionante lo que es posible en la robótica en estos días, y lo que no. Los videos correspondientes se convirtieron en un éxito, también debido a las caídas y resbalones salpicados.

Hiroshi Ishiguro, pionero en la investigación de Android y director del Laboratorio de Robótica Inteligente de la Universidad de Osaka, ha creado un robot que puede hablarle a su propia imagen. La similitud es realmente sorprendente, sólo que hay un problema: la máquina doppelgänger representa a Ishiguro a la edad de 41 años. Sin embargo, él ahora tiene 56.

Para no tener que construir constantemente nuevas variantes de su alter ego, Ishiguro confía hasta el momento sólo en los métodos que provengan de la cirugía estética.

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