Las crisis, las guerras, las catástrofes y la culpa fue siempre de los Illuminati: hace 250 años, una sociedad secreta de Baviera supuestamente buscó la dominación del mundo, y ha perseguido desde historias de conspiración hasta hoy.

Volar el Vaticano, asesinar a cuatro cardenales, candidatos prometedores al papado de manera terrible y selecta. Y exhibir sus cuerpos en lugares simbólicos de Roma: ¿en quién se puede confiar para hacer eso? La respuesta era obvia en la imaginación del autor de suspenso estadounidense, Dan Brown: Illuminati era el título de su novela, publicada en 2003, sobre una trama asesina.

Pero las novelas illuminatis que aparecieron, más o menos desde 1975, nos describieron maquinaciones igualmente siniestras. Los autores estadounidenses Robert Shea y Robert Anton Wilson se encargaron, por ejemplo, de las páginas del lector promedio de Playboy y mezclaron sus letras crudas que terminaron en sus escritorios en un popurrí satírico. Yo mismo he sido editor-redactor de Playboy, y he escrito en clave best sellers

Los Illuminati estuvieron ‘involucrados’ de alguna manera los asesinatos de John F., Robert Kennedy y Martin Luther King , deseando, yo creo que consecuentemente, poner fin al mundo mediante una guerra nuclear, o una pandemia, y ayudar a Hitler a vivir para siempre

Pero lo que no me deja de sorprender con respecto a estos asuntos, rijosos de comprender como el imaginario, es que la idea de un profesor bávaro del siglo XVIII haya alimentado hasta ahora la imaginación literaria y también los temores de conspiradores creyentes de todo tipo, y es cosa que ningún autor, y menos uno como éste del que hablamos, hubiera siquiera adivinado. Pero quizás lo habría llenado de tranquila satisfacción. Porque Adam Weishaupt, quien murió completamente olvidado en 1830, tenía grandes cosas en mente.

La tarea de la orden era”, escribió después de la prohibición de los Illuminati, “unir a las personas que piensan en sí mismas de todas partes del mundo, de todas las clases y religiones en un solo volumen, sin perjuicio de su libertad de pensamiento (…) Es la obra maestra de la razón humana. En y a través de ella, el arte del gobierno alcanzaría su máxima perfección…

Manipular, disfrazar, engañar

En el cosmos de ideas de Weishaupt, una élite iluminada debería conducir a la humanidad a su propio bien en un futuro libre de dominación. “En última instancia, él imagina un estado final de la sociedad”, dice Olaf Simons. El inglés y el germanista son asistentes de investigación en un centro de investigación en Gotha dedicado a los Illuminati, donde Weishaupt ha pasado media vida en el exilio: “Y en el estado final, todos saben para qué está allí. Ya no necesitas una religión o un estado”.

Sin embargo, la humanidad no debe involucrarse en lograr este estado ideal. Weishaupt no era un fanático de la transparencia, y mucho menos de la democracia. Estaba convencido de que el conocimiento o cómo debería ir el mundo se guardaba mejor en un círculo discreto de espíritus iluminados, en última instancia consigo mismo. La existencia de su organización debería permanecer pues oculta del mundo exterior. Había una jerarquía rígida dentro, donde cada miembro era responsable ante su superior y no se le permitía tener más conocimiento que su rango. Se esperaban, por supuesto, espionaje y denuncia.

La Orden”, observó Weishaupt, “tiene un doble secreto que observar: uno externo, lo que significa que no sólo nuestro propósito, operaciones y personal, sino también nuestra existencia deben permanecer desconocidos para los profanos. (…) Uno interno, lo que significa que cada miembro se abre a la misma cantidad de asuntos religiosos y personas que el grado de su confiabilidad, la expansión de su esfera de actividad, el mantenimiento de su confianza y sus demandas de celo…”.

Adam Weishaupt no era pues ajeno a lo que queremos decir con conspiración hoy en día. Pero estaba convencido de que, con fines educativos, era permisible manipular y engañar a las personas

El sueño de eliminar todas las reglas estaba reservado para un futuro lejano. Por el momento, Weishaupt actuó de manera conspirativa, autoritaria y consciente del poder: “Primero educaría a mi gente y me prepararía no como es, sino como los necesitaría para mi propósito”.

Luchar con los jesuitas

Adam Weishaupt, quien nació en Ingolstadt en 1748, dio a su formación en el colegio jesuita tanta aversión al contenido de las enseñanzas jesuitas como una profunda admiración por la organización eficiente de la orden. A los 15 años comenzó a estudiar filosofía, historia y derecho en Ingolstadt y a los 26 años recibió una cátedra de filosofía y derecho eclesiástico. Como un enérgico defensor del pensamiento ilustrado sobre el progreso, ciertamente no tuvo tiempo fácil en la universidad, que estaba impregnada de un espíritu estrictamente católico.

Weishaupt quería proteger a sus estudiantes más talentosos de la influencia de las fuerzas anti-educativas y fundó en mayo de 1776, con dos confidentes, una “Asociación de Sabiduría Secreta” y una “escuela de la humanidad”. Al principio se autodenominaron perfectibilistas, luego Illuminati, los iluminados; buscaron la modernización y cuestionaron el orden tradicional de los monarcas y príncipes despóticos. Sus ambiciones pronto fueron más allá de la esfera de actividad de un círculo estudiantil. El historiador Hans-Ulrich Wehler habló de la “primera sociedad secreta política conocida de los tiempos modernos”.

En opinión de Weishaupt, no fue necesario un derrocamiento violento para lograr el estado ideal libre de dominación. Optó, por el contrario, por la infiltración silenciosa, y una marcha por las instituciones.

Los Illuminati deberían ocupar puestos clave en el estado y la sociedad. De hecho, la sociedad secreta reclutó con éxito en los pisos superiores de la administración, el poder judicial y las universidades. En el mejor de los casos tenía alrededor de 1200 miembros

Tuvieron que trabajar bajo tierra para evitar, como creía su fundador, la recreación de sus oponentes: hay “propósitos buenos y sin fines de lucro que pueden lograrse de manera más segura a través del camino del secreto”. En una sociedad secreta de espíritus iluminados, dice el investigador Simons de Gotha, también se puede anticipar alguna visión del futuro: Aquí, aquellos que ya lo hacen “sin un ‘regente’ pueden regularse a sí mismos.

Cómo una sociedad secreta llega a su fin

Sin embargo, en la práctica iluminativa, el ideal de autorregulación colisionó con la obsesión de Weishaupt por el control. “Una orden que abusa y tiraniza a las personas de esta manera (…) llevaría a los pobres a un yugo más duro que los jesuitas”, escribió el escritor Adolfo Freiherr Knigge justificando su partida en 1784.

Después de que antiguos alumnos decepcionados habían ennegrecido la orden a las autoridades bávaras, el gobierno inicialmente prohibió todas las sociedades secretas en junio de 1784, y nuevamente en marzo de 1785, a los Illuminati por su nombre. Weishaupt perdió pues su cátedra en Ingolstadt. Se llevaron a cabo arrestos y registros de casas. Los documentos encontrados fueron publicados por el gobierno bávaro en 1787, y la orden fue cerrada como sociedad secreta.

El asunto causó sensación en toda Europa y provocó una gran controversia: los pensadores liberales vieron una conspiración jesuita en el trabajo, mientras que los publicistas conservadores ya estaban trabajando en la leyenda negra de los Illuminati. El Mainz Religionsjournal acusó a Weishaupt y sus seguidores de “unirse con extranjeros” para “poner a la patria bajo su control”. Las autoridades bávaras merecieron el crédito por “descubrir el misterio de la maldad que se arrastra en la oscuridad” y por “sacar a la luz el horror del mundo cristiano”.

La disputa habría fracasado si la Revolución Francesa de 1789 no hubiera aterrorizado a la conservadora Europa y catapultara el tema a una dimensión internacional que había llegado a los Estados Unidos.

El escándalo de los Illuminati todavía estaba fresco. ¿Y cómo podría explicarse la caída de la monarquía de los cabotinianos, los valois y los borbones de 900 años de antigüedad, aparte de la acción de poderes diabólicos?

Un jacobino no es más que un Illuminati práctico”, se dijo en 1792 en las páginas del Wiener Zeitung —ideas así circulaban poco después de la Revolución Francia—, que también difundió rumores de que los Illuminati en Renania alimentaron la tendencia a unirse a la Francia revolucionaria. Su objetivo es “gobernar el mundo engañando a los príncipes y tomar todo el poder apoderándose de sus ministros”.

La histeria de los Illuminati

Pero independiente de su origen, el mito se extendió por todo el mundo anglosajón. Allí, en el debate sobre la Revolución Francesa, “la pregunta surgió rápidamente si no estaba controlada”, como dice Simons. ¿Pero controlado por quien? El abate francés Agustín Barruel dio la respuesta. En 1797/98 publicó una historia de los jacobinos en cuatro volúmenes y dedicó dos sólo a los Illuminati. El trabajo, pronto traducido a diez idiomas, proporcionó el material para una histeria Illuminati abruptamente ardiente en los Estados Unidos.

¿Quién se beneficia cuando las regulaciones existentes salen de la articulación? ¿De quién son los planes secretos y cuáles son las causas reales de guerras y desastres? A partir de entonces, los creyentes de la conspiración mantuvieron su mirada sospechosa en grupos como los Illuminati, los masones o incluso la “judería mundial”, todos ellos los sospechosos habituales como supuestos agentes de un “gobierno mundial”.

Esto le dio a la sociedad secreta, de corta duración, una tremenda reverberación hasta nuestros días. La leyenda debe su influencia cultural pop sobre todo a la trilogía Illuminatus! En mente, Shea y Wilson tenían una tendencia paranoica satírica alusiva en la cultura estadounidense. Sin embargo, sentaron las bases para un gran murmullo: desde la Revolución de Octubre hasta la Segunda Guerra Mundial, desde las visitas de extraterrestres hasta el 11 de septiembre, casi todos los eventos incisivos en la historia mundial ya se han pegado a los Illuminati. Si sólo se mira lo suficientemente de cerca, se encontrarán códigos secretos en todas partes: el búho como símbolo de los Illuminati, especialmente el siniestro número 23.

El lugar permanente de la sociedad secreta en la cultura popular no sólo está ocupado por la novela de Dan Brown, espectacularmente filmada en 2009 con Tom Hanks. Sino que también bajo el nombre de Illuminati ha habido un juego de mesa en el mercado alemán desde 1988, que trata sobre la dominación mundial. Y un año después, su ilusión de persecución llevó al hacker alemán Karl Koch a la muerte: el joven lector Illuminaten que tomó demasiadas drogas, robó y vendió datos, y vio el ominoso número 23 en todas partes, hasta que murió a los 23 años, el 23 de Mayo de 1989.

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