Hoy en día, si quieres rastrear el racismo en Francia, no tienes que ir a los tristes suburbios de París, donde viven los descendientes de inmigrantes de las antiguas colonias.

Hoy el racismo es visible día y noche en medio de París, en el puente Saint-Michel, a pocos metros de la catedral de Notre-Dame. Allí, una pequeña placa de acero conmemora a docenas de argelinos que murieron el 17 de octubre de 1961.

Ellos, junto con decenas de miles de personas, se habían manifestado pacíficamente por la independencia de Argelia cuando la policía los atacó brutalmente, bajo el mando del prefecto Maurice Papon, responsable de la deportación de judíos bajo la ocupación nazi. En su momento, la policía disparó y arrojó a los manifestantes al Sena, donde se ahogaron.

Con todo, a pesar del nivel sin precedentes de violencia policial, la masacre no ha sido un problema en Francia durante décadas.

Recién ahora que se discute el racismo en Francia después de la muerte violenta de George Floyd en los Estados Unidos, vuelven quizá a la memoria los acontecimientos de esa época. Pero el debate sobre la violencia policial por motivos raciales es delicado

El presidente Emmanuel Macron está incluso en contra del término. Pero a diferencia de 1961, el racismo se abordará claramente en este 2020. “Las imágenes de Floyd hicieron que la sangre de todo el planeta se congelara. La gente ya no quiere ser espectadora“, dijo Assa Traoré, hermana de Adama Traoré, quien murió hace cuatro años cuando fue arrestado, en un mitin a principios de junio. Traoré está segura de que su hermano, como Floyd, fue sofocado por agentes de policía.

Un impulso inesperado

Sus años de participación en la condena de los perpetradores ha recibido un impulso inesperado de la muerte de Floyd. El 2 de junio, alrededor de 20,000 personas siguieron su llamado a una manifestación a pesar de la prohibición de la asamblea debido a la pandemia del Corona, incluidas celebridades como la actriz Adèle Haenel y el cineasta Ladj Ly. Omar Sy, uno de los franceses más populares por la película Pretty Best Friends, hizo un llamado a sus compatriotas para que finalmente denunciaran la violencia policial.

Todos queremos una fuerza policial digna de nuestra democracia. Una fuerza policial que protege a la población independientemente de su color de piel”, escribió Assa Traoré en una petición que publicó en la plataforma de internet de change.org.

La muerte de Floyd es pues la ocasión para finalmente debatir abiertamente en Francia sobre el racismo, que anteriormente había sido visto solamente como un problema de los Estados Unidos. El gobierno permaneció en silencio durante décadas sobre la masacre de 1961. Sólo en 2012 el presidente François Hollande reconoció la “represión sangrienta” de la manifestación, pero sin nombrar a los autores.

Así las cosas, el debate sobre la violencia policial por motivos raciales sigue siendo delicado hoy en día. El propio presidente Macron, en un discurso televisivo reciente, prometió ser implacable contra el racismo, el antisemitismo y la discriminación. Pero cualquiera que esperara una palabra sobre Traoré o las manifestaciones recientes quedó simplemente decepcionado.

Macron ha rechazado las solicitudes para finalmente mirar de cerca el pasado colonial del país. No se borrará ningún rastro ni nombre de la historia del país. “La República no desmantelará ninguna estatua”, ha sido imperativo

Las declaraciones del jefe de estado estaban dirigidas principalmente a una audiencia conservadora de derecha, que rechaza las discusiones sobre el racismo, así como las críticas a la era colonial. “Afirmar que la policía es racista es una falsedad ideológicamente motivada”, dijo el parlamentario conservador Eric Ciotti.

Y esto a pesar del hecho de que Jacques Toubon, así como las organizaciones internacionales, critican repetidamente el comportamiento racista de los oficiales de policía, que controlan a los jóvenes negros o árabes 20 veces más que los blancos. Los videos de arrestos de personas negras, que son brutales, circulan en las redes sociales.

Hay un mundo racista en ciertas estaciones de policía”, dijo el historiador Pap Ndiaye cuando la Comisión Independiente de Derechos Humanos publicó su informe anual.

Pero incluso si los franceses en general se han vuelto más tolerantes, hay un núcleo duro de racistas que también se han vuelto violentos. Simplemente, el número de actos de violencia motivados por el racismo aumentó en un 11 % en 2019, en comparación con el año anterior, según este informe, que en particular examina la discriminación contra los negros este año.

Éste es pues un tema que es completamente nuevo, pero sin duda hay aún mucho que calibrar.

  • Ilustración: Bansky
OCT 2