Desde la antigüedad, la Luna ha sido fuente de fascinación para filósofos, científicos y artistas.

La Luna es un símbolo de la parte receptiva y femenina del individuo en lo que toca a la astrología y como una forma de divinidad entre los cultos arcaicos. Sobre esta base se fundarán los primeros viajes fantásticos imaginados por el hombre, que la tendrán como protagonista.

Luciano di Samosata (siglo II a.C.) en el Icaromenippo cuenta cómo Menippo di Gadara (como Icarus) llega a la Luna y luego se eleva al cielo entre los dioses; Dante explota la Luna en la Divina Comedia como una metáfora para el ascenso al Paraíso; mientras que Ariosto en el Orlando furioso envía a Astolfo a la Luna para recuperar los sentidos de Orlando.

La aparición de la ciencia moderna y, en particular, la invención del telescopio estimuló nuevas interpretaciones y fantasías sobre las posibilidades asociadas con los viajes a la Luna: según Kepler, se podía alcanzar a través de demonios alados, para Godwin en un carro de gansos; Cyrano de Bergerac llega allí gracias a un cinturón de gotas de rocío (que se evaporan en el Sol y elevan al hombre al aire) y luego usa un cohete para completar el viaje.

Fueron las historias de Julio Verne y H.G. Wells las que inspiraron ‘El viaje a la luna’ de Georges Méliès (1902)

La película habla de un congreso de astrónomos parisinos, durante el cual se decide lanzar una nave espacial en forma de bala hacia la luna. Pero algo sale mal y el cohete se adhiere fantasmagóricamente al ojo del satélite. Una vez fuera de la nave espacial, los científicos son capturados por la población indígena de los selenitas y llevados ante el rey. Después de varias aventuras, los astronautas logran escapar dejando caer la nave espacial y aterrizando en el mar terrestre.

La idea de la nave espacial de bala y el aterrizaje está tomada de Verne; el hábitat de Selenita deriva de la historia de Wells; mientras que el origen de estos extraterrestres se remonta a las imágenes de la antigua Grecia (la luna fue interpretada por la diosa Selene). Pero serán Kepler y Cyrano de Bergerac quienes en realidad atribuirán las características zoomorfas de los Selenitas a sus habitantes, formas de vida extraterrestre que pronto entrarán en la imaginación popular.

Es una imagen bastante diferente de la imagen estereotipada de los extraterrestres como hombres verdes inteligentes y antagonistas del hombre, generalizada en la cultura de masas gracias a la novela de Wells, La guerra de los mundos (1898), en la que aparecen máquinas marcianas que provocan la primera Guerra interplanetaria contra el hombre. Contrariamente a las historias inspiradas en la ufología y la carrera espacial, en la película de Méliès, el extraterrestre que cae sobre la Tierra no está preso ni vive segregado sino que es aceptado, y de hecho se une a las celebraciones de los humanos, transmitiendo un mensaje de integración y aceptación de los diferentes.

Siete años después de la invención del cine, Méliès, mago del Teatro Robert-Houdin de París, definió los estándares del cine de atracciones, subrayando su valor ilusionista y explotando la edición alternativa

Los bailes, los gestos teatrales y el vestuario de sus películas son los hijos del movimiento Art Noveau, que favorece el decorativismo y la estética a pesar del contenido. El uso del ornamento es evidente en las escenografías de la Luna, un lugar de ensueño y de maravillas, a veces exóticas, que se colorearán sólo más tarde para acentuar a los personajes fantásticos en contraste con el planeta Tierra, que es gris, y un lugar que, aunque sea alegre, experimenta las consecuencias de la segunda revolución industrial.

Considerada hoy como una piedra angular de la historia del cine, The Journey to the Moon fue incluso la primera película pirateada, nada más ni nada menos que por Thomas Alva Edison, quien la circuló ilegalmente en los Estados Unidos. Quizás también sea gracias a este gesto ilícito que la película debe su fama mundial hasta nuestros días.

Como esto sea, El viaje a la Luna se impondrá todavía por mucho tiempo en la imaginación colectiva como una aventura cómica fantástica, una fuente de inspiración para obras como La Fábrica de chocolate (1964), Hugo Cabret de Martin Scorsese (2011) y el video de Tonight Tonight de los Smashing Pumpkins.

En 1969 el hombre pisó finalmente la Luna con la misión Apollo 11. En 2024 volverá a repetir la hazaña, aunque en esta ocasión la misión Artemisa (la diosa de la Luna en Grecia) será comandada por una mujer.

  • Fotograma: El viaje a la Luna