Casi ningún otro autor del siglo XIX ha tenido un impacto tan duradero en la literatura moderna como Edgar Allan Poe.

“Si en muchas de mis producciones el terror ha sido la tesis, sostengo que el terror no es de Alemania, sino del alma.” (Del prefacio a los Cuentos de lo grotesco y lo árabe.)

Poe es considerado el padre del cuento, y su detective Auguste Dupin —aunque protagonista de sólo tres de sus historias: El misterio de Marie Rogêt, La carta robada y probablemente el más popular, Asesinatos en la calle Morgue— fue el primero de su arte que influenció a ejércitos enteros de detectives, para quienes la lógica deductiva es el arma principal en la lucha contra el crimen.

Sherlock Holmes, Hercule Poirot, Nero Wolfe, Maigret, o el inspector Columbo —entre cientos de sagas y personajes cinematográficos y televisivos— pueden construir un monumento para él y su creador en cualquier momento. No por nada a Conan Doyle se le ocurrió el dicho de que “si cada autor que recibió un honorario por una historia que deba su origen a Poe tendría que diezmar por un monumento al maestro, y esto daría como resultado una pirámide tan alta como la de Keops”.

Los poemas de Poe son los precursores y un primer punto culminante del simbolismo. Aquí, como en muchas de sus historias, anticipó una serie de cosas de las que, especialmente el psicoanálisis, se ocuparía cien años más tarde.

Su único trabajo largo Arthur Gordon Pym no sólo impresionó a Julio Verne (quien escribió una continuación de la novela que terminó con La esfinge de los hielos), sino que también fue un pequeño hito en la historia de la literatura de ciencia ficción. Los ensayos de Poe todavía se respetan, incluso en física, incluso si muchas de sus teorías parecen ahora anticuadas y absurdas, el atrevimiento y el intento de desarrollarlas lógicamente le aseguran un consistente reconocimiento.

Sus historias liberaron el horror de las paredes góticas y lo llevaron a donde viven los monstruos más grandes: el pensamiento humano y la vida emocional

Las obsesiones, los temores, la relación entre el poder y la impotencia, la confrontación con la propia culpa, temas que conformarán una gran parte de la literatura, y no sólo lo fantástico, de los próximos dos siglos.

Su El hombre de la multitud sigue siendo una de las descripciones más precisas de la paranoia urbana, La máscara de la muerte roja no es sólo un ejemplo emocionante de horror existencial, sino también un juego magistral con perspectivas narrativas inesperadas. Sin mencionar la fusión de mundos externos e internos en la Casa de Usher y otras historias.

Es una broma de la escalera en la historia literaria que fue la publicación más exitosa de Poe durante su vida, un libro de texto sobre moluscos, al que contribuyó con el prólogo y el epílogo. Pero no es sólo aquí donde una burla cínica parece haber guiado el destino de Poe, toda su biografía parece el cliché del artista, cuya vida se asemeja a una vela que tiene que arder desde ambos lados para lograr la verdadera creatividad.

Edgar Poe nació en Boston el 19 de enero de 1809, hijo de los actores itinerantes David y Elizabeth Poe. Un año después, su padre desapareció sin dejar rastro, su madre murió de tuberculosis en 1811, probablemente sin que un médico la viera. A los tres años, Poe es huérfano. Es tomado y criado por la familia del rico comerciante John Allan, pero nunca adoptado. Un hecho que llevó al hecho de que Edgar Allan Poe quedó en la miseria cuando murió el padre rico en piedras. Nunca debe faltar una buena educación, sino amor y reconocimiento paternos. Mientras que su madrastra y su tía lo amaban, su relación con el estricto John Allan permaneció distante.

Edgar pasó su juventud en Richmond, Escocia e Inglaterra. Los cinco años en Europa fueron probablemente los más felices, a pesar de asistir a escuelas estrictas

La familia Allan regresó a Estados Unidos después de fracasos comerciales. Hasta donde se sabe, Edgar tenía una juventud despreocupada, era un excelente atleta, lo que le valió un gran reconocimiento por parte de sus amigos. Poe expresó su amor por un amigo de su madre en su primer poema A Helen.

Cuando Frances Allan descubrió que su esposo tenía dos hijos ilegítimos, Edgar Allan se puso del lado de ella, y a partir de ahí la relación con su padrastro se enfrió por completo. Esa es al menos una de las posibles razones por las que John Allan rechazó con vehemencia al niño que llevaba su nombre toda su vida. Otros están enterrados en la oscuridad de la personalidad robusta de Allan, que probablemente chocó violentamente con el lado inestable y oscuro de Edgar.

Poe se matriculó en la universidad, pero recibió tan poco dinero de John Allan que tuvo que endeudarse de inmediato para poder financiar su vida universitaria. Allan no permitió que lo ayudaran a ayudar a su hijastro a salir de la miseria, por lo que Poe se escondió en Boston bajo el nombre de Henri le Rennêt. Allí publicó su primera colección de poemas, Tamerlán y otros poemas bajo el seudónimo de “un bostoniano” en 1827.

Allan no permitió que lo ayudaran a ayudar a su hijastro a salir de la miseria, por lo que Poe se escondió en Boston bajo el nombre de Henri le Rennêt. Allí publicó su primera colección de poemas, Tamerlán y otros poemas bajo el seudónimo de “un bostoniano” en 1827.

Todavía necesitando dinero, finalmente buscó la salvación en el ejército como Edgar A. Perry. Después del alta honorable, regresó a Richmond sólo para descubrir que su madre adoptiva Frances Allan ya no estaba viva y había sido enterrada el día antes de su llegada. Como probablemente el último intento de algún tipo de acercamiento con el padre sustituto John Allan, Edgar buscó un lugar en la Academia Militar de Westpoint y fue aceptado. En el período de espera de un año antes de que comenzara la capacitación, viajó a Baltimore para buscar parientes biológicos. Encontró a María Muddy Clemm, la hermana de su padre, que vivía en malas condiciones con su hija Virginia y su madre. Muddy, que sería un apoyo importante para el resto de su vida, ya que lo ayudó no solo económicamente, sino también con gran afecto en tiempos difíciles.

Antes de que finalmente se mudara a Baltimore, Poe comenzó su entrenamiento en Westpoint. El ejercicio militar allí pronto le disgustó, por lo que se aseguró vigorosamente de que lo echaran. En 1831, Edgar Allan Poe fue liberado de Westpoint por “negligencia en el servicio y desobediencia”. Al principio fue conducido a Nueva York, pero al final terminó con su Muddy en Baltimore. Allí experimentó la gran epidemia de cólera en 1831, que procesó varias veces en la literatura, incluyendo en La máscara de la muerte roja y El Rey Peste.

Los años en Baltimore estuvieron marcados por la pobreza. Sin embargo, o precisamente por esto, Poe usaba cada vez más el alcohol y el láudano. Había comenzado a beber en los días difíciles de sus estudios y sólo se desharía gradualmente del alcohol hasta su muerte

Durante este tiempo, surgieron los primeros pequeños éxitos literarios, que desafortunadamente no tuvieron un impacto financiero particularmente grande. El Philadelphia Saturday Courier publicó Metzengerstein y otras cuatro historias de Poe sin mencionarlas. En 1833 ganó con Manuscrito hallado en una botella un concurso en Baltimore del Saturday Visiter que le valió 50 dólares y la atención del entonces popular escritor John Pendleton Kennedy. Poe le debía un trabajo como editor del Southern Literary Messenger en Richmond, para el cual escribió historias y reseñas. En 1835 regresó a Richmond. Su tía y su prima siguieron con los cuidados de Poe. John Allan, muerto un año atrás, no le había dejado ni un centavo a su hijo adoptivo, a quien nunca había adoptado.

Durante su tiempo en el Southern Literary, Poe logró aumentar la circulación y sus ensayos y críticas afiladas lo hicieron famoso más allá de las fronteras de su país. Sus críticas, a menudo sarcásticas y devastadoras, eran claras y acertadas, y no precisamente le hicieron ganar amigos. No es un consuelo que la historia lo haya perdonado en muchos de sus juicios. No podía hacerse rico, aunque el empleo, con un salario anual de 520 dólares, era suficiente para el sustento del hogar de tres personas.

A Thomas Willis White, el editor del Mensajero, le hubiera gustado pagarle más, pero él y la revista tuvieron dificultades y, en última instancia, es ocioso especular si Edgar Allan Poe habría sido mejor pagado, porque ya de hecho lo habían despedido. Se puede especular si su depresión severa promovió excesos de alcohol y drogas o si sucedió exactamente lo contrario.

El tiempo de Poe en Richmond estaba llegando a su fin, pero con un pequeño estallido: en 1836, se casó con su prima Virginia, de 13 años. Ningún escándalo social en ese momento, ya que bodas como ésta no eran infrecuentes. Se ha especulado mucho sobre la relación de Poe con Virginia Clemm.

La mayoría de los biógrafos ven en Virginia la encarnación ideal de las mujeres de Poe: la belleza joven y etérea, condenada a muerte desde el principio; el símbolo de la poesía, que se puede encontrar en varios de sus poemas e historias. Ya sea en El cuervo, Ligeia, Eleonora o en La caída de la Casa Usher.

Cuánta vida copió el arte aquí aparentemente, lo demostrará la muerte prematura de Virginia en 1847. Pero primero, sin embargo, el traslado a Nueva York estaba pendiente. Gracias a su mayor popularidad, Poe esperaba un trabajo mejor pagado con una revista de renombre. The New York Review parecía estar interesada, pero como tantas veces, volvían a aparecerse siempre los trucos de tiempo de Poe. Porque se metió en medio del colapso bancario del 6 de abril de 1836, lo que hizo que muchas instituciones financieras más pequeñas fueran solventes y, por lo tanto, que acabaran arruinando a los clientes asociados. Lo que no estuvo exento de consecuencias en el mercado de revistas.

Y así, Edgar Allan Poe se encontró en un papel bien conocido: el del indigente, sin un trabajo bien remunerado, dependiente del dinero que ganaba su tía. Durante este tiempo escribió su única novela La narración de Arthur Gordon Pym, que publicó en 1838. Desafortunadamente, se le negó el avance literario

Tomó —nuevamente— un desvío por Europa antes de que el libro fuera descubierto y entendido como el precursor de la fusión exitosa de literatura fantástica y ciencia ficción. Como tantas veces, Poe se adelantó a su tiempo. Como Nueva York no ofrecía ninguna perspectiva, Poe y sus seres queridos se mudaron a Filadelfia. Aquí trabajó para varias revistas y escribió historias que se publicaron regularmente. El escarabajo de oro le valió un premio de 100 dólares y fue llevado a los tablados de un escenario. Incluso Charles Dickens se dio cuenta del joven autor estadounidense y se mostró entusiasmado. Sus esfuerzos por publicar a Poe en el Imperio se mantuvieron en secreto. No paso nada. Y así fue como el tiempo de Poe en Filadelfia terminó tan a menudo con excesos y un vuelo hacia un futuro supuestamente mejor, que debería llamarse Nueva York de nuevo.

La mudanza de 1844. La carta robada, la última de las historias de Dupin, fue escrita en ese periodo, al igual que El Cuervo, cuya publicación (y recitación del autor) generó una tremenda respuesta. Poe encontró empleo con el Evening Mirror y luego con el Broadway Journal. Allí hizo acusaciones de plagio contra el entonces ícono Henry Wadsworth Longfellow y contó implacablemente con figuras literarias populares de Nueva York. Las reseñas siguen siendo una fuente de alegría sarcástica, pero en ese momento convirtieron a Poe en un niño terrible.

Hostil como crítico y aclamado como recitador, Poe podría haber tenido la posibilidad de un futuro exitoso. Pero en 1847, Virgina murió a los 24 años. Con lo cual Poe buscó refugio en alcohol, láudano y se mudó a Baltimore. Con Hop Frog y El caso del Amontilado aparecieron dos de sus historias más sombrías, pero también el ensayo Eureka nació en 1848. La compleja cosmología de Poe encontró su coronación y profunda conclusión aquí. Se enamoró de Anne Richmond, pero se comprometió con Sarah Helen Whitman (Helen). El tiempo que pasaron juntos no duró mucho, debido a su consumo excesivo de alcohol Whitman se separó de él, y a finales de 1848, Poe intentó suicidarse con una sobredosis de láudano. Sobrevivió e intentó recuperar su vida bajo control. Lo cual, hasta ese momento, parecía perfectamente posible.

En 1849 Poe dio con éxito conferencias sobre El principio poético en Norfolk y Richmond. Allí cortejó a su amiga de la infancia Sarah Elmira Royster e hizo nuevos planes de matrimonio. No está claro si estas intenciones matrimoniales fueron mutuas. Mientras que los amigos y conocidos de Poe estaban convencidos de que se casaría pronto, Royster sólo hizo vagos comentarios después de su muerte; pero ella nunca negó una posible boda. Con Elmira Royster, Edgar Allan Poe finalmente se despidió de la poética imagen ideal de la mujer a su lado. Royster aparece en un retrato hecho en 1855 como una matrona puritana poco atractiva. Pero ella era educada, mentalmente activa y bastante rica. Todos los puntos indican que Poe aparentemente estaba buscando algo de seguridad y calma en su vida. Su vida y su trabajo parecían tener una perspectiva mucho mejor que antes.

Exitoso con sus conferencias, popular, aunque controvertido, como autor, y para su proyecto de revista Stylus, tuvo la posibilidad de un patrocinador. Cuando se fue a Nueva York el 27 de septiembre, no había señales de su muerte inminente. El hecho de que nunca llegó allí, sino que fue encontrado en un estado descuidado, con ropa pobre, catatónico en una zanja en Baltimore, es el último gran misterio en la biografía de Poe. Las circunstancias exactas que llevaron a su muerte nunca se aclararon cabalmente. Ya no estaba claro por qué terminó en Baltimore en primer lugar. ¿Había abordado accidentalmente el tren equivocado y se quedó atrapado en los llamados traficantes electorales que lo invitaron a votar por su candidato? ¿O había recaído en una depresión profunda que terminó en delirio? Otras teorías son que se infectó con rabia por la mordedura de un gato o fue víctima de los efectos del cólera. Lo único que es seguro es que Edgar Allan Poe murió el 7 de octubre de 1849 en el Washington College Hospital de Baltimore.

Con todo, Poe había trabajado en gran medida una recepción literaria en los Estados Unidos con mala estrella. ¿Por qué eligió a Rufus Wilmot Griswold, un hombre que lo despreciaba profundamente, como su administrador literario, parece una última mordaza cínica o un acto de masoquismo póstumo? Griswold publicó una edición de su trabajo, pero aprovechó todas las oportunidades para bañar a Poe con obituarios y notas biográficas con cubos llenos de malicia. Aunque hubo muchas evaluaciones positivas, incluso Longfellow, a quien Poe había atacado con vehemencia durante su vida, enfatizó su estima: “¡Un hombre tan talentoso!” Aunque sus seguidores no eran pocos y mucho más famosos que Rufus W. Griswold, se sentó su imagen, del pobre bueno para nada con afirmaciones exuberantes, firmemente en el público estadounidense.

Con sus historias, poemas, ensayos, críticas groseras y, sobre todo, su forma de vida inestable, Poe no parecía encajar con la piadosa mentalidad fronteriza de una nación aspirante, la pérdida existencial que impregnaba su vida y su trabajo no quería afianzarse en la América progresista

Por el contrario, fue diferente en Europa. Aquí las obras de Poe despertaron un interés mucho más entusiasta. En primer lugar, por supuesto, está Charles Baudelaire, que hizo mucho por la difusión de la reputación y los libros de Poe en Francia, pero también Fiódor Dostoyevski , Julio Verne, Arthur Conan Doyle y John H. Ingram, que probaron meticulosamente la imagen de Poe-Griswold. Posteriormente, sus admiradores incluyeron, corrigieron y sacaron ediciones de su trabajo supervisadas concienzudamente.

Ningún otro autor estadounidense ha sido traducido a Alemania de forma tan variada y completa como Edgar Allan Poe. La edición completa de sus obras, traducida a una nómina cada vez más ingente de idiomas es un ejemplo de cómo una edición de trabajo que busca su integridad. En Alemania hay rastros de Poe entre autores como Franz Kafka, Stefan George, Gottfried Benn y Alfred Kubin, cuya única novela El otro lado parece un homenaje literario al expresionismo alemán que habría sido sin duda muy diferente sin Edgar Allan Poe.

Y sin mencionar su influencia en toda la literatura fantástica. Lo que es casi increíble cuando se considera que las historias de terror y poemas son sólo una fracción del trabajo de Poe. Lo que nos lleva de vuelta al principio. A pesar de su circunferencia estrecha, el efecto de la poética de Poe es exorbitante, incluso hoy, a casi doscientos años después de su muerte, su vida y su poesía persuaden a los eruditos literarios (y biógrafos) a reevaluar y reevaluar constantemente a un autor que difícilmente puede —pero siempre lo consigue— lograr más.

  • Intervención fotográfica: Ruleta Rusa