Lo sabemos hoy: Bataille es uno de los escritores más importantes de su época (es decir, de la nuestra). Esta breve declaración de Michel Foucault abre la edición completa del escritor francés, que se publica por Gallimard desde 1970.

I

Bataille fue autor de algunas historias obscenas en las que los retiros de Sade se vieron reforzados por horrores de locura irresistible y sacrilegio obsesivo. Algunos habían leído el ensayo de rechazo de Sartre Un nuevo místico. Muchos creían que tenía una afinidad con el fascismo, mientras que para otros, parecía ser típicamente erotismo católico atascado.

Como a menudo sucede, en el camino de Francia a Alemania, se convirtió de contrabando en un intelectual importante y en una parte integral de cualquier discusión en Francia y desde hace mucho tiempo es aceptado en el área de los idiomas anglosajones.

Georges Bataille nació en 1897 y murió en 1962. Inicialmente estuvo estrechamente asociado con el movimiento surrealista que tuvo tanta influencia en la literatura y el arte europeos, y que fue una respuesta inmediata a la Primera Guerra Mundial, lo que probablemente resultó en una agitación incomparablemente más profunda de la conciencia europea que la Segunda Guerra Mundial.

Cuando comenzó la masacre, potenciada por la economía y la tecnología modernas, hubo un destello de lo que se escondía detrás de la supuesta regla de la razón

Los surrealistas, que, como casi toda la vanguardia europea, profesaban la revolución socialista, respondieron al colapso de la hipocresía racionalista descubriendo las asociaciones de imágenes incoherentes del inconsciente y vinculándolas a montajes provocativos de lo “no relativo” en sus producciones. El montaje más común, manifestado sobre todo en la pintura y el cine, fue la suavidad de lo orgánico con la dureza del metal mecanizado: el cuchillo de Un perro andaluz. Esto era un reflejo de la destrucción de los campos de batalla: el acero de las granadas en la carne del hombre y la bestia. Así se intentó invocar el colapso externo de la fachada racionalista dejando que saliera el inconsciente interno. Y este vaciamiento idealista del mundo interior continuó.

Georges Bataille, quien en 1929 con su diario Documentos se enfrentó a un contragrupo del grupo surrealista de André Breton, se opuso a una revuelta del materialismo” al tomar conciencia de los verdaderos contrarrestos en las sociedades humanas y al principio catastrófico de rentabilidad de la racionalidad capitalista con el frenesí del misticismo, el erotismo, el sacrificio, el arte, la religión, con “manchas” y “desperdicios”.

 

II

El poder destructivo que se apoderó de la gente en la Segunda Guerra Mundial intentó hacer accesible a Bataille como vitalidad reprimida de la auto liberación y la soberanía orgánicas del hombre. Cuando la sabiduría de la razón degeneró en el principio de rentabilidad, Bataille salvó su reclamo emancipatorio apelando a la realización personal que era hostil a la rentabilidad, para la cual veía oportunidades reales sólo en una sociedad sin fines de lucro.

Sin embargo, la regla del fascismo había desacreditado cada pensamiento irracional como un peligro mortal de tal manera que era un requisito urgente de auto-purificación redescubrir y volver a practicar la racionalidad de la Ilustración. Pero el hecho de que la razón de la Ilustración se haya degenerado ideológicamente en la legitimación de la sociedad capitalista y económica y técnicamente maximizara las ganancias capitalistas no pudo ser erradicado por su reincorporación después del fascismo.

El establecimiento de una sociedad industrial moderna bajo el liderazgo estadounidense estableció una sociología vulgar y una psicología vulgar, que en última instancia debería mantener la producción y el consumo, libres de problemas

Aunque también llego con ello la teoría sociocrítica de la izquierda que a menudo refinó y aclaró sólo las declaraciones de la teoría de la estabilización de la sociedad. Por otro lado, para la industrialización recién iniciada del “campo socialista”, la regla de la rentabilidad parecía una necesidad para la supervivencia. Sólo con la alarmante comprensión del peligro mortal del crecimiento progresivo, el trabajo de Georges Bataille volvió a ganar y adquirió una relevancia incomparablemente más actual.

 

III

Pero la iluminación antropológica ya está en la prosa erótica, que fue diseñada por la más estricta posición opuesta al principio de rentabilidad en lo erótico: el deseo sexual a través del deseo sexual. Bataille despierta la sensación de que el tabú es sólo una parte integral del erotismo, porque entra en transgresión: “No hay un tipo de repugnancia en el que no reconozca una afinidad por el deseo”.

El terror nunca se mezcla con la atracción: pero si no puede detenerlo, destruirlo, el terror intensifica la atracción. Al negar este terror y su atracción, la higiene sexual básicamente, establece un tabú más imperativo

Bataille evoca un erotismo, que voluntariamente se abandona a la atracción de terror cada vez más espantoso y encuentra en él su autorrealización soberana. La obsesión de este erotismo no proviene de una genitalidad que lo restrinja, asépticamente, sino de una contaminación desbordante con todos los fluidos corporales que provienen de todos los orificios: lágrimas, orina, sangre, sudor, saliva, vómito, esperma.

En Historia del ojo, el agente obsceno es la obsesión de las transformaciones de la forma del huevo, o el huevo de gallina blanquecino, cuya cáscara está agrietada por un género femenino, o los testículos del toro matado en la arena, que se consumen crudos, al ojo humano roto de un sacerdote violado, que está en una vulva. El efecto esclarecedor de tal prosa es que el lector se reconoce y experimenta a través de un horror fascinante y participativo, y ya no puede negar una parte de su ser que de otra manera se convertiría en una catástrofe. La transformación obscena del ojo a través de trasplantes siempre nuevos no es más que un ejemplo de la obsesión, que todo lo abarca, de que todo el cosmos en el que inocentemente nos permitimos envolvernos es obsceno.

“Para otros, el universo puede parecer decente. Parece decente a las personas decentes porque tienen ojos castrados. Por eso temen la obscenidad. Pero no sienten miedo cuando escuchan el vergazo o descubren el cielo estrellado… la Vía Láctea, esta extraña corriente de esperma astral y orina celestial que fluye a través de los cráneos de las estrellas: hendidura abierta en la parte superior del cielo”, escribe Bataille.

 

IV

Las narraciones eróticas de Bataille están muy alejadas de la pornografía; su lenguaje es evocador y al mismo tiempo casto y se vincula expresamente con las experiencias de los místicos: “La lujuria sería despreciable si no fuera un cruce abrumador que no está reservado sólo para el éxtasis sexual. Los místicos lo han experimentado de la misma manera”.

El método de meditación de Bataille, asumido por el misticismo, recibió su alimento real a través de su estudio intensivo de etnología y antropología cultural

Junto con Michel Leiris y Roger Caillois fundó en 1937 el Colegio de Sociología, en el que un pequeño círculo de conspiradores buscaba comprender a los santos.

Para Bataille, en su estudio de 1957 L’erotisme (Saint Eros 1963), el movimiento dialéctico entre la continuidad del proceso de la vida general y la discontinuidad del ser vivo individual da con la fórmula de una de las estructuras básicas antropológicas: a través del trabajo para la auto conservación, la entidad viviente individual mantiene su discontinuidad en relación con la continuidad del proceso general de la vida. Pero está luchando constantemente por escapar del trabajo de mantener su discontinuidad hundiéndose de nuevo en la continuidad que rodea y de la que deriva.

Es más, sin la continuidad que se extiende a la discontinuidad, como sucede en la sexualidad y la muerte, la discontinuidad del ser individual no es posible.

Lo que comúnmente se conoce como la conciencia de la muerte, o como la característica esencial del hombre —y lo que es a Freud la unidad de la libido y el instinto de muerte—, para Bataille es el terror y la atracción de la continuidad. La fórmula más abstracta le permite explicar el fenómeno básico de todas las religiones primitivas: el par opuesto de tabú y transgresión. La unidad del cambio estrictamente regulado del tabú y la transgresión que es la esencia del santo.

Las religiones monoteístas universales del judaísmo, el cristianismo y el islam han dividido esta dualidad sagrada. Pero sólo esto permaneció: santo versus tabú, la inviolabilidad y la adoración a Dios, mientras que la transgresión fue desterrada como pecado y sacrilegio en el mundo impío del diablo. Así, estas religiones simultáneamente crearon violencia impía y prostitución impía. Porque, como aquellos que no conocen la transgresión sagrada, tampoco conocen el tabú sagrado.

 

V

Pero el resultado más reciente, y para nosotros lectores más recientes, de su método de pensamiento ya se había presentado en 1949 con el borrador de una Economía General, que se publicó bajo el título alienante de La parte maldita y en alemán bajo el título de La Abolición de la Economía, y que se resumió con dos escritos relacionados con el primer volumen del trabajo teórico, que apareció en 1975 en Rogner & Bernhard.

Bataille anticipa una manera más trascendental, posible, para salir de nuestra sociedad capitalista y, desde afuera, comprender fenomenológicamente estructuras fundamentales que no eran reconocibles desde adentro, porque fueron reprimidas y enterradas

Al confrontar la economía capitalista con las economías no capitalistas, vinculó la actividad económica en general con el proceso global de generación y liberación de energía del proceso orgánico de la vida, reconociendo su estructura básica como la de la economía.

Es necesaria su autoconservación y reproducción. El excedente de energía debe desperdiciarse sin beneficio. Esto se aplica en mayor medida a la actividad económica del hombre. Debido a que esto no es más que la producción y el uso de energía adicional para aumentar el crecimiento y la reproducción, inevitablemente una gran parte del exceso de energía se desperdicia inútilmente.

Esta afirmación es diametralmente opuesta a la Ley Básica de las Sociedades Industriales. Para ellos, la producción y el crecimiento son indiscutiblemente el valor más alto y el verdadero propósito de la economía, mientras que el consumo y la reproducción sólo constituyen sus medios, y todo lo que no produce ganancias se excluye en el ostracismo. Bataille, por otro lado, había descubierto que para muchas culturas, de acuerdo con la Ley Básica del Desperdicio Necesario de Energía Excedente, sólo el desperdicio es el valor más alto y el propósito real, cuyo único medio es la producción.

Por lo tanto, todo es sagrado y puede ser sacado del círculo de producción y consumo mediante sacrificio, destrucción, donación, preservación de la vida improductiva, creación de monumentos improductivos a partir de la relación de medios y propósitos. Mostró esto en tres ejemplos particularmente fuertes: el escandaloso sacrificio humano de los aztecas, la ruinosa rivalidad de los indios (potlach) y el monacato improductivo del Tíbet lamaísta.

Bataille demostró su convicción de que lo voluntario y sancionado por las reglas constituye la esencia del hombre

Mientras el hombre sólo asegure su reproducción, no se diferencia del animal. Encuentra su soberanía y autorrealización sólo cuando triunfa sobre el horrible proceso de vida malgastado, que el animal sólo sufre, en una deliberada orgía de despilfarro.

Está claro que esto incluye una condena más íntima de la sociedad industrial orientada exclusivamente al lucro y al crecimiento de acuerdo con el principio de rentabilidad que la teoría marxista condena racionalmente. Sin embargo, en 1949, Bataille vio como una posible salida que la industrialización de Stalin podría tener éxito, después de superar la necesidad material, permitiendo una producción orientada a la demanda, que sirva para la autorrealización del hombre. Una salida para el mundo occidental que vio en una ayuda económica condicional y gratuita de los países ricos a los pobres, ya que parecían en ese momento abrir el Plan Marshall.

Pero desde ambas soluciones, ahora estamos más lejos que nunca. Por el contrario, todo el mundo ahora sabe que la manía de producción y crecimiento de las sociedades industriales se encuentran entre las más importantes. Desastres de desechos de la historia y el saqueo del planeta han conducido a que, en última instancia, el hambre de la población del mundo fuera de los enclaves industrializados más trascendentes, porque precisamente por aquellos saqueos estamos y seguimos en deuda. Las catástrofes inducidas por desastres son, según Bataille, lo opuesto a las orgías de despilfarro soberano.

El trabajo de Bataille no puede pues señalar una salida práctica de esta situación, pero sí puede estimular, aún hoy, la aclaración de estructuras antropológicas básicas cuyo progresivo malentendido, o mejor dicho, cuya causa aún está pendiente, y nos ha llevado al dilema global.

Hagamos sino el siguiente experimento: cada vez que aparezca la palabra razón o racionalidad, reemplacémosla con la palabra principio de rentabilidad. Cualquiera que esté sorprendido por este experimento debería estar desde ya sorprendido por el trabajo de George Bataille, por la mancha o la amenaza de una degradación, pero también por los desperdicios.

 

  • Ilustración: Liu-Yuanshou