Diez meses después de la pandemia de Covid-19, todos los principales medios de comunicación han llamado la atención sobre la alarmante cifra de más de 1 millón de muertes.

Aún más esperadas son las proyecciones de que para fin de año, esa cifra podría superar con creces los 2 millones, ya que el hemisferio norte se prepara para la temporada de invierno. La proyección más reciente del Institute of Health and Metrics Evaluation ha colocado esta cifra en 2,343,648 para el 1 de enero.

Una pérdida de vidas tan rápida y masiva no tiene precedentes en la historia reciente. Hace sólo ocho meses que se contabilizaron las primeras 1,000 muertes, y prácticamente todas tuvieron lugar en China. Ahora hay 1,039,332 muertes, en todos los continentes del mundo, excepto en la Antártida, y según la mayoría de las fuentes científicas y de salud pública, esa cifra representa una subestimación considerable.

Las muertes relacionadas con Covid-19 ya superan las muertes anuales por VIH y malaria y pueden superar a la tuberculosis. Sin embargo, se avecina más muerte

Las imágenes angustiosas y espeluznantes de las calles vacías de la ciudad de Wuhan en la provincia de Hubei provocaron incredulidad. Los cadáveres que se llevaron en camiones desde los hospitales de Bérgamo, Italia, en la oscuridad de la noche, en contraposición a las voces melancólicas sin rostro que cantaban al unísono desde los balcones, dejaron al mundo desconsolado.

Las excavadoras que excavaban masivas cantidades de tumbas y los hombres con equipos de protección que amontonaban ataúdes en el suelo de Hart Island en la ciudad de Nueva York fueron también un escalofriante recordatorio de la letalidad del Coronavirus. Los trabajadores de la salud que protestaban con bolsas de basura frente a sus hospitales, denunciando los peligros que enfrentan en el frente, provocaron la ira y el resentimiento incluso en países que aún con tanta riqueza se permitieron que existiera tal situación.

A pesar de estos desarrollos y eventos críticos, la rápida reapertura de la economía global continúa viendo de un mes al próximo las muertes que permanecen en un asombroso promedio de más de 160,000 por mes, lo que indica que los esfuerzos a los medios actuales para detener el impacto de la pandemia sólo ha estabilizado el asalto. A medida que las escuelas enfrentan la perspectiva de reanudar la instrucción en clase para que los padres puedan volver a ingresar al lugar de trabajo con toda su fuerza, ello sólo comenzará a acelerar la pandemia hacia un tercer aumento.

Muchas muertes tempranas en los Estados Unidos por Covid-19 ocurrieron en Lifecare Center de Kirkland, Washington, que se convirtió en el primer epicentro de la pandemia de ese país. Sin embargo, no se hizo ninguna llamada urgente para proteger a la población vulnerable que vive en hogares de ancianos y centros de atención extendida. En cambio, en muchos estados, las personas mayores en las etapas finales de Covid-19 fueron enviadas de regreso a hogares de ancianos para morir y terminaron infectando a un gran número de residentes y personal.

A mediados de junio, el Wall Street Journal había informado que las muertes en hogares de ancianos asociadas con Covid-19 estaban superado las 50,000 de las 116,700 muertes que habían tenido lugar en ese entonces. El número de casos en hogares de ancianos había llegado a más de 250,000, lo que probablemente era un recuento insuficiente que representaba a más del 10 % de los infectados en ese momento, aunque constituían menos del 1 % de la población total de los Estados Unidos.

Un informe publicado en junio por el Instituto Canadiense de Información de Salud que compara la mortalidad asociada con Covid-19 en hogares a largo plazo, a nivel mundial, como porcentaje de total de muertes, encontró las siguientes estadísticas: Canadá, el 81 % de todas las muertes por Covid; Estados Unidos, 31 %; Irlanda, 56 %; Reino Unido, 27 %; Alemania, 34 %; Francia, 16 %; España, 66 %; Bélgica, 50 %; Noruega, 57 %; Israel, 58 %; y Australia, 33 %.

Más recientemente, para los Estados Unidos, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid informaron que hasta el 20 de septiembre, había 238,283 casos confirmados en total, 138,783 casos sospechosos y 57,008 muertes en tales instalaciones.

El impacto de la pandemia en los trabajadores de la salud de primera línea ha sido nada menos que negligencia criminal como lo es el caso de México

Con el equipo de protección personal y los respiradores escasos, no se emprendieron esfuerzos cohesivos a nivel internacional o nacional para traer la capacidad y los recursos de todo el mundo para contener y erradicar el virus. En cambio, los trabajadores de la salud mexicanos se vieron obligados a cuidar y tratar a sus pacientes mientras estaban indefensos, recurriendo a una variedad de medios ad hoc para protegerse de caer víctimas.

En septiembre, la dirección de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, informó en una conferencia de prensa que casi 570,000 trabajadores de la salud en todo el hemisferio se habían enfermado y que más de 2,500 personas habían fallecido. Agregó que “en los Estados Unidos y México, que tienen el recuento de casos más altos del mundo, los trabajadores de la salud representan uno de cada siete casos, y que estos dos países representan casi el 85 % de todas las muertes por Covid entre los trabajadores de la salud en nuestra región.

Un informe de Amnistía Internacional (AI) el mes pasado encontró que al menos 7,000 trabajadores de la salud han muerto en todo el mundo. Se confirma que al menos 1,320 de ellos sucumbieron a la infección en México. Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ubican las muertes de trabajadores de la salud en los Estados Unidos en cerca de 700 y la IA en 1,077, un informe reciente publicado por National Nurses United la semana pasada estimó que 1,718 trabajadores de la salud en Estados Unidos han muerto por complicaciones de Covid-19.

Aún así, más de siete meses después de la pandemia en México y los Estados Unidos, las enfermeras continúan enfrentando desafíos para acceder a las mascarillas N95 y PPE adecuados. El mes pasado, las enfermeras de los hospitales de HCA en Florida, Kansas, Missouri y Nevada llevaron a cabo acciones públicas para llamar la atención sobre la reutilización de N95 de un solo uso. Dicho sea de paso, este tipo de manifestaciones en México, bajo el ahora nuevo régimen de franquicia de Andrés Manuel López Obrador ya ni siquiera son escuchadas, pero donde una encuesta de Healio encontró que entre las enfermeras se han reutilizado máscaras N95, y que un 58 % reutilizó las máscaras durante cinco o más días.

La encuesta también dice que en México el 51 % había tratado Covid-19 o presuntos casos positivos en las últimas dos semanas entre los encuestados. La escasez de Equipo de Protección Personal sigue siendo un lugar común, y el 42 % experimentó una insuficiencia generalizada o intermitente. Alrededor del 37 % dijo que las máscaras N95 estaban en escasez.

La reutilización de N95 sigue siendo ahí también un lugar común, aunque los administradores de hospitales y centros médicos lo recomiendan enfáticamente.

Los que más mueren

Durante los meses de primavera en México, los mayores de 60 años representaron del 30 al 40 % de los casos de Covid-19, mientras que los menores de 40 años representaron el 30 %. Actualmente, las curvas se han desplazado con menos de 40, lo que representa más de la mitad de los casos con menos de 20 que representa aproximadamente el 16 %. Aquellos que tienen 60 años o más ahora representan sólo el 17 % de las personas recién infectadas.

Más aun, varios estudios de China, Europa y los estados Unidos han investigado enfermedades no transmisibles como la alta presión arterial, la diabetes y otras enfermedades como factores que destinan al desarrollo de una infección por Covid-19 grave o mortal.

Un estudio que utilizó datos sobre 72,314 casos del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) el 7 de abril, encontró que la tasa general de letalidad fue del 2 al 3 %. Sin embargo, aquellos con enfermedades cardiovasculares tenían un riesgo de mortalidad del 10,5 %, el 7,3 por ciento de diabetes, el 6,3 % de enfermedad respiratoria crónica, el 6,0 % de hipertensión y el 6,0 % de cáncer.

Hay dos estimaciones para calcular las muertes por Covid-19. El Índice de Fatalidad por Caso (CFR por sus siglas en inglés) se basa en el uso de sólo casos conocidos, mientras que las Tasas de Mortalidad por Infección (IFR por sus siglas en inglés) usan estimaciones más extensas de cuántas personas probablemente han tenido infecciones. Aunque el CFR global se ubique por debajo del 3 %, el IFR citado a menudo es de alrededor del 0,6 %, aproximadamente seis veces más mortal que la gripe de temporada.

La mayor parte de toda la población del planeta no tiene inmunidad natural a este nuevo virus y corre un riesgo considerable. Dada la capacidad de Covid-19 para infectar a grandes grupos de personas, se considera muy virulento

También se sabe que causa una constelación de síntomas que van desde enfermedades respiratorias, de coagulación cardíaca, renales y neurológicas con tiempos de convalecencia medidas en semanas por personas sintomáticas que se han recuperado.

Un pequeño porcentaje de pacientes conocidos como transportistas de larga distancia han desarrollado dolores de cabeza persistentes, dificultad para concentrarse, fiebres intermitentes y una variedad de problemas neurológicos y psiquiátricos. Las complicaciones a largo plazo siguen sin conocerse.

Según el Consorcio Internacional de Infecciones Emergentes y Respiratorias Agudas Graves, la tasa de supervivencia global de las personas hospitalizadas por Covid-19 ha aumentado del 66 % en marzo al 84 % en agosto. Existe un debate sobre si la disminución de la atención observada en las tasas se debe a la mejora de la terapéutica y la clínica para Covid-19 o a un subproducto de cambio en la demografía.

Pero todos están de acuerdo en que si los hospitales se inundan nuevamente como sucedió en primavera, la mortalidad aumentará.

  • Foto: AFP
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